新马两地分隔的牵肠挂肚:妈妈你再不回来,我就要长大了

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新马两地分隔的牵肠挂肚:妈妈你再不回来,我就要长大了

新马两地11月29日开通陆路疫苗接种者旅游走廊后,专属车站都是一个个推著旅行箱的游子身影,大家排队时都自发遵守安全距离。(法新社)

作者 卢丽珊

装店店长陈丽娜终于在离开马来西亚老家两年之后,准备和丈夫在前天(12月1日)乘搭飞机回去两周。

过去近两年来,两岁的女儿在马来西亚北部老家反复问她什么时候回来,从两岁问到快四岁终于盼到妈妈回来。她说: “女儿有一次说,妈妈你再不回来,我就要长大了!我听到心都碎了!”

他们两口子三十岁出头,早恋早婚,孩子一直在老家由外婆照顾,疫情之前每年至少回去三、四次。

跟她说起归家计划那天,我去了位于滨海金沙购物中心购物,作为顾客的我有大半年没见到她,马上聊起新马空中疫苗接种者旅游走廊(VTL)计划。

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在新马空中疫苗接种者旅游走廊(VTL)计划下抵达吉隆坡国际机场的旅客。(路透社)

她兴奋地告诉我她好不容易买到机票了,我一时兴奋轻轻上前拥抱她,恭喜她。

一放开手,赫然发现她眼泪竟然簌簌流下,原来她早结婚了,而且还有个女儿,这次回去准备给女儿一个惊喜。

在富丽堂皇的服装店内,我们竟然感慨万千的相对落泪,反差还真大。我完全理解她的心情,前一天接到年事已高的干爹在马来西亚入院的消息,也不由自主地担心得热泪盈眶,连接听视频电话也要整理好心情才敢接电话。

陈丽娜透露,这趟回去她和丈夫考虑彻底放弃新加坡的工作来陪伴女儿成长。因为一旦错过了,这样的日子将无法重来。

明明近在咫尺,却远在天边

疫情期间,有家人分布新马两地的人最害怕接到坏消息,他们明明近在咫尺,却远在天边,天苍苍,路漫漫。尤有甚者是亲人往生也无法奔丧,徒留毕生遗憾,这也是许多游子内心最惧怕的噩梦。

对于长久频密往来的新马人或远离家人,海外谋生的人而言,疫情何尝不是一场久久醒不来的梦魇,折磨著许许多多的家庭。

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在吉隆坡国际机场等待飞往新加坡的VTL旅客,个个归心似箭。(路透社)

而在新加坡土地上,此时此刻就有十万个马来西亚人,坚守各种各样的工作岗位,就有十万个类似陈丽娜的生命故事,时刻面对去或留的重大抉择。

更多时候,这些工作岗位是本地人不愿意担当的工作,例如装修业、建筑业,公共运输业的司机岗位、餐饮业的厨师和侍应生岗位以及零售业的服务岗位等等。

除此之外,还有一部分担任高薪和专业工作,让他们有条件成为永久居留或公民,即便如此,也不能改变他们有些家人还在马国,依然要牵肠挂肚的事实。

11月8日,新马两国政府共同宣布在11月29日开通接种者空中旅游走廊,每天有六班往返新加坡和吉隆坡的航班。

接着又宣布将在同一天开通两地的接种者陆路走廊,通过特定巴士往返两地,人数顶限为2880人。很多居住柔佛州的马国人旋即上网购票回家,让他们通过陆路过关卡回家。

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新柔长堤上在11月29日终于出现旅游巴士的熟悉身影。(路透社)

这深具启动性意义的计划犹如让罩上阴霾多时的新马两国,看到团聚团圆的曙光。随着空中走廊和陆路巴士走廊的顺利开展,开放私人汽车川行两地,逐渐恢复过往相互探访已是指日可待,因此格外令人期待和重视。

一日未能放行,都无法感到生活恢复正常

我马来西亚堂哥在本地求学的17岁女儿马上订票回柔佛州,12月12日回家,她也快两年没有看见父母。

然而,这个侄女回程的巴士票在截稿时还未开放供人订购,让长堤另一头的父母感觉七上八下,万一买不到回程票赶回来开学,那到底回还是不回?

她女儿上网订票时同时有两万多人跟她一起抢购。距离归期还有两周,她妈妈我堂嫂“已经开心的收拾宝贝的房间,马上拆下窗帘和床单清洗干净,等女儿回家!”

新马两地分隔的牵肠挂肚:妈妈你再不回来,我就要长大了

(作者提供)

事实上,这两年来两地往来因疫情戛然而止的现实,让许多人重新盘算未来的人生。对于还没送年幼孩子来新的家长,很多都毅然决然放弃计划。很多在新加坡工作多年的马来西亚人也因此提早退休,或者干脆回乡创业。

牵一发动全身,这意味一向以来外来员工的新加坡人力市场将面临压力,雇主和国人都不得不作出调整。很多行业将面临人手短缺或费用更高的情况。例如,以前聘请马来西亚籍月嫂是轻而易举的事,现在根本不可能,只能转而求助月子中心。

对于那些选择留下的马来西亚籍员工,不管从事什么行业,他们愿意留下协力撑起我们的经济,同时也在新加坡赚取更高的收入,保障家人的生活,还是想说声谢谢。

很多人是单独租房度日,回到不是家的家,有些连饭也不能做,只能等待和遥望真正的家,如今还真等到了曙光。面对这样特殊的群体,在特殊的疫情时期,我们也许该有多一些同理心和关怀,以更完善的计划帮助更多的家庭团圆,也让选择留守新加坡工作的人拥有更大的便利和包容。

拥抱陈丽娜那一刻,也许我在分享她的喜悦,理解她的忧伤和忐忑;也许我也是寄托很快能享有走出国门的极致喜悦。

祝愿每个回家的游子一路平安,喜乐满满!

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