耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

88天前     528

在新加坡,最常见的头颈癌是鼻咽癌,其他还包括甲状腺癌、唾液腺癌等。头颈癌是一组发生在口鼻喉耳颈等部位的癌症总称,是本地十大最常见癌症之一。哪些人属于头颈癌高危群?其最初症状与该器官相关疾病有何相似之处?

《联合早报》记者访问专科医生,了解头颈癌的治疗方案,以及如何预防。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

头颈癌是一种包括头颈不同部位的异质性肿瘤,致死率极高。(iStock图片)

耳朵阻塞听不清楚,你以为是听力有问题,或是耳垢所致,一般人从来没想过这可能与鼻咽癌有关。

鼻咽癌(Nasopharyngeal cancer)属于头颈癌的一类。头颈癌是一组发生在口鼻喉耳颈等部位的癌症总称,是本地十大最常见癌症之一。每年,全球头颈癌病例超过65万例,死亡33万例,即高达一半患者最终病逝,死亡率极高。

通常,头颈癌始于排列在头颈黏膜表面的鳞状细胞,称为头颈部鳞状细胞癌(head and neck squamous cell carcinomas),由于它生长的部位跟所受影响器官的疾病类似,可能因此被误诊而耽延治疗。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

听力下降,不可掉以轻心,可能是头颈癌所致。(iStock图片)

每年,约有3600名头颈癌患者到新加坡国立癌症中心寻求医治,第三和第四期的新病例占超过六成。

谁属于头颈癌高危群?其最初症状与该器官相关疾病有何相似之处,如何辨别?哪些饮食习惯会增加患上头颈癌的概率?患者有哪些治疗方案可选择?

新加坡中央医院耳鼻喉头与颈部外科高级顾问医生林水明副教授接受《联合早报》访问时说,头颈癌是一种包括头颈不同部位的异质性肿瘤。在全球,头颈部鳞状细胞癌是第六大常见癌症。2018年,共有89万名头颈癌患者,其中45万名患者死亡。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

林水明医生(受访者提供)

在新加坡,最常见的头颈癌是鼻咽癌,在男性最常见癌症排名第八,数据显示,每年约有300个新病例;其他头颈癌包括甲状腺癌、唾液腺癌等。

导因与高危群

头颈癌的导因有哪些?谁属于高危人群?

樟宜综合医院耳鼻喉和头颈外科高级顾问医生黄新咏指出,世界卫生组织将头颈癌的发病风险因素分为以下几种:

酒精和吸烟

长期饮酒和吸烟,是头颈癌最常见的致病因素,尤其常见于口腔癌(Oral cavity cancer)、喉癌(Laryngeal cancer)和口咽癌(Oropharyngeal cancer)。相较于只吸烟或只饮酒的人,那些既吸烟也饮酒者,患头颈癌的可能性提高至35倍。由于这些致癌物质从口腔、胃或肺排出,所有沿着通道暴露的区域,同样具患癌风险。

嚼槟榔

尽管在新加坡并不常见,但因嚼槟榔而患口腔癌的风险比吸烟和饮酒更高。黄新咏医生在台湾林口长庚纪念医院接受培训时,曾为许多患者做过口腔癌手术。当地人对嚼槟榔习以为常,这些患者往往在很年轻时已患上不同的口腔癌。

职业接触

一小部分头颈癌可能由职业接触所引起。例如鼻窦癌与接触木材粉尘和镍(nickel)粉尘有关,患者包括木匠和从事不锈钢制造的工人。

辐射暴露

暴露于高剂量辐射是甲状腺癌(Thyroid cancer)的一个重要危险因素。它也与亚型类唾液腺肿瘤有关。那些在儿童期患癌并接受放射治疗者,更可能患上这类头颈癌。

阳光照射

长期暴露在阳光或紫外线下,会提高患上头颈部位皮肤癌和唇癌的风险。新加坡的皮肤癌发病率较低,因为亚洲人的肤色通常较深一些,能更强地防护皮肤癌。

遗传疾病

患有潜在遗传疾病,如范可尼贫血症(Fanconi anemia)的患者,患头颈癌的风险可能会激增500至700倍。这是一种遗传性骨髓衰竭综合征,患者的骨髓因参与脱氧核糖核酸(DNA)修复的某些基因变化,无法产生足够的血细胞和血小板所引起。

头颈癌的症状

头颈癌的症状有哪些?

黄新咏医生说,许多患者的颈部会出现无痛的肿块。这可能是肿瘤,或由于癌症扩散而增大的淋巴结。有些病人会出现无法愈合的溃疡或无痛感的口腔肿块。由于大多数癌症在早期阶段是无痛的,许多人往往容易忽略,直到疾病后期才发现。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

黄新咏医生(受访者提供)

甲状腺癌

颈部中心的无痛肿块,会随吞咽而移动。一些患者的颈部一侧会出现无痛肿块,这可能是癌细胞扩散到淋巴结而肿大。少数患者会出现突然和持续的声音沙哑。

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甲状腺癌症状,包括颈部中心出现无痛肿块,会随吞咽而移动。(iStock图片)

鼻咽癌

在颌下颈部一侧出现无痛肿块,或是单侧持续性的耳朵阻塞,听力下降;出现血痰或突然复视。

口腔癌

出现持续而无法愈合的溃疡,或无痛的口腔肿块。极少会出现牙齿松动或颌骨骨癌。

喉癌

声音沙哑。肿瘤可能阻塞喉部,导致呼吸急促。吞咽困难,进食时呛咳。颈部一侧出现无痛肿块。

口咽癌

喉咙有肿块感或吞咽困难。颈部一侧出现无痛肿块。

鼻窦癌(Sinus cancer)

出现口腔血染黏液或血痰。脸颊肿胀或上颌牙齿松动。

唾液腺癌(Salivary-gland cancer)

下颚、耳前或耳下有硬块;一侧面部动作无力。

头颈癌的治疗方案

耳鼻喉和头颈外科顾问医生陈道辉指出,在头颈癌的治疗中,包括不同部位,如口腔、鼻窦、鼻子、喉咙、喉头和耳朵等,因为有自身特点,治疗方案各异。而且,治疗会影响重要器官的功能,如呼吸和吞咽,并影响仪容,连带影响患者的生活质量。

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陈道辉医生(受访者提供)

在樟宜综合医院,不同专业的医疗团队会根据头颈癌患者的病况,量身定制最佳治疗方案。这些团队成员包括:一组头颈外科医生、肿瘤学家和放射肿瘤学家、整形和重建外科医生、牙医、专科护士、社会工作者、语言治疗师和营养师等。

陈道辉解析下列五种常见类型头颈癌的治疗与护理:

鼻咽癌

鼻癌通常发生于鼻子后部的鼻咽区域,多见于男性。患者下巴附近可能出现颈部肿块,鼻子出血,唾液带血或丧失听力。鼻咽癌对放射治疗具高度敏感反应,确诊后患者可单独接受放疗或结合化疗。手术一般保留给癌症复发患者。

甲状腺癌

甲状腺癌患者通常表现为颈部中线有肿块,随吞咽而移动。此癌多发生在女性,治疗包括开放式手术或微创手术,预后和存活率都很好。

口腔癌

口腔癌症可能发生在嘴唇、口腔内表、舌头、硬腭和上下颌骨。口腔癌患者通常需手术治疗。在晚期病例中,患者可能需要在术后,使用从大腿或前臂皮肤和肌肉组织重建口腔。康复治疗中,患者须接受语言治疗,学习术后如何发音和吞咽等。

喉癌

喉癌的治疗根据疾病阶段而定。传统上,早期喉癌治疗以放疗为主,但随着激光技术的进步和对疾病的更好理解,适合的患者可通过手术治疗。

口咽癌

尽管吸烟者和饮酒者的人数有所下降,但是全世界口咽癌的发病率依旧不断上升。这归因于人类乳头状瘤病毒(Human papillomavirus,简称HPV),它是扁桃体和舌根口咽癌的主要导因之一。早期患者可采用手术治疗,晚期患者可选择开放式手术或化疗与放疗。

陈道辉医生提醒,对头颈癌患者的后续身体检查与窥镜检测是必要的,甚至必须接受电脑断层(CT)扫描,或核磁共振成像(MRI)扫描,以确保可以早期发现和治疗任何癌症复发现象。他说:“尽管治疗有效,但是头颈癌患者在相同的头颈部区域,发生另一种新癌症的机会依旧存在。”第二次癌症也可能发生在食道、胃或肺部。

黄新咏医生进一步强调,头颈癌治疗的目标,是在消除癌肿瘤的同时,最大限度地保留受影响器官的功能,使患者在治疗后尽快恢复到接近正常的活动状态。例如,患有口腔癌的患者可能需要在术后做整形和重建手术,来替换被切除的下巴或部分舌头。这些患者须要接受语言治疗师的帮助,以学习吞咽和清晰地说话。一些病人可能暂时须要靠鼻胃管喂食。

林水明医生指出,临床验证,两种头颈癌与病毒感染有关:即鼻咽癌与第四型人类疱疹病毒(Epstein-Barr virus,简称EBV)感染有关;口腔鳞状细胞癌与HPV感染有关。

目前,HPV有相对的疫苗可接种,但是EBV暂无疫苗可预防。HPV疫苗在女性宫颈癌中的作用已获证实,但在HPV阳性的口腔鳞状细胞癌中未证明有此疗效。目前,本地医生正致力于通过流行病学数据,确定口腔鳞状细胞癌与HPV是相关特征。

头颈癌治疗的副作用

患头颈癌者,如何降低第二次原发癌症的风险?林水明医生指出,如果头颈癌患者经常吸烟和饮酒,建议他们戒烟,并限制饮酒。如果有嚼槟榔的习惯,也应该停止。

不过,患者第二次患头颈癌的风险仍占10%。因此,头颈癌患者应定期检查,及早发现任何癌发现象。

头颈癌治疗会出现哪些副作用?

林水明医生说,术后可能导致患者肩部僵硬,出现吞咽和语言功能障碍。因此,医院会有一支医疗团队为基础,配合综合治疗(Allied Health)团队,如物理治疗、职能治疗和语言治疗,确保患者得到全面照护。

另一方面,治疗的辐射会导致患者口干,皮肤硬化(纤维化),味觉改变和喉痰等。这些症状大多数属于暂时性,会随着时间的推移而改善。

症状若持续,应转介耳鼻喉科评估

常见的头颈部疾病,例如喉部及鼻腔疾病,其症状与头颈癌有何相似之处?是否容易导致误诊而耽延治疗?

林水明医生指出,头颈癌的临床表现,取决于肿瘤生长在头颈的部位。在某些头颈癌,如鼻咽癌、口腔癌、口腔鳞状细胞癌中,患者最初的表征可能是颈部淋巴结,而其他头颈部疾病,也常会出现淋巴结肿大。

他说:“一些局部症状也可能与头颈部疾病容易混淆,例如鼻咽癌可出现耳朵阻塞,喉癌引起的声音嘶哑可能误诊为喉炎,这些都必须格外留意。”喉部不适可能是口咽癌的表现,却以喉部炎症错误治疗。

因此,如果上述这些症状持续存在,患者须转介给耳鼻喉科医生进一步评估,并使用鼻咽镜检测。

饮食习惯如何影响患头颈癌的风险?

林水明医生说:“鼻咽癌与经常吃咸鱼或咸食有关。这些食品中发现含有亚硝胺等食品致癌物,增加患上鼻咽癌的风险。平时,只要保持良好饮食习惯,如均衡饮食,摄取足够纤维和维生素C等,对健康是有帮助的。”

文:林弘谕

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

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