疫情冲击经济 新加坡出现“新穷人”

2020-09-20     495
疫情冲击经济 新加坡出现“新穷人”

(新加坡20日讯)新型冠状病毒疫情冲击经济各层面,出现裁员减薪潮,新加坡非盈利慈善组织发现,这场疫情带来的恶劣经济状态,导致社会出现“新穷人(New Poor)”,这群新穷族包括年轻夫妇或私人住宅住户,他们通常是不会向慈善组织求助。

《今日报》报道,非盈利慈善组织善粮社(Food from the Heart)表示,今年首9个月,从该组织的食物分派项目中受惠的家庭增加50%,从1月的6000户增加到9月的9000户。

慈善组织新加坡食物银行也透露,4月和5月实施的阻断措施期间,组织分发了560吨食品。这已经是比去年全年802吨的一半以上。

上述慈善组织发现,新冠病毒疫情影响经济,社会也出现“新穷人”,如年轻夫妇或私人住宅住户,他们通常是不会向组织求助。

由新加坡管理大学连氏社会创新中心的研究团队发布的《2019年饥饿报告》(The Hunger Report 2019)显示,去年新加坡约一成家庭没有或不确定能否获得有营养食物,有些甚至一天只吃一餐。其中有四成家庭每个月都会经历至少一次粮食不足的问题。但是只有两成家庭在这方面得到帮助。

为了回应调查结果,新加坡社会及家庭发展部周三(16日)表示,将继续与慈善组织合作解决新加坡食物不足(food insecurity)的问题。食物不足指的是家庭缺乏或没有信心获得足够或适当的食物,它不等同于饥饿。

善粮社执行总裁沈美霞说,最近寻求援助的人数急剧增加的原因,是与他们的工作性质有关。

她表示,有些人觉得要求食物捐赠是一种耻辱,因此不敢寻求帮助。

沈美霞讲述了一名男子的案例,男子是家里的唯一经济支柱,失业后向慈善机构求助。虽然可以要求把饭盒送到家中,但男子坚持要亲自从慈善机构的仓库领取饭盒,因为他不想让孩子们知道此事。

参与社会及家庭发展部计划的50岁食物协调员罗尼马(译音)表示,除了观察到阻断措施期间,属于非必要工作人士面对无收入困境,弱势群体也面对同样问题。

他透露,在疫情爆发之前,他与团队派发大约150个午餐饭盒给住在美芝路有需要的居民。阻断措施期间,有几天派发的饭盒比平时增加三倍,约450包,这包括午餐和晚餐。此后,派发的饭盒数据维持在每天180包。

食物不足也不好意思求助

新加坡管理大学研究显示,稍微超过60%的食物不足家庭没有寻求援助,理由包括觉得不好意思、对食物援助一无所知,以及认为其他家庭需要更多帮助。

在外展工作中,食物银行的团队已经看到大约500例受惠者居住五房式组屋,共管公寓甚至有地住宅。这一群体在寻求援助案例中约占10%,相比去年这类案例只有两起。

沈美霞也观察到类似的趋势,她称这些案例为“新穷人” 。

她说,自己遇到过一对年轻夫妇在疫情爆发前,把所有积蓄都花在翻新新的组屋上。当疫情加剧时,丈夫失业,妻子面临减薪。当夫妻俩的积蓄枯竭时,他们负担不起三餐。

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