NUS科研 这种神秘海洋生物,竟和人类有共同祖先

196天前     726

新加坡国立大学在2013年对海洋生物的多样性进行了详细的调查,其中一种神奇的生物引起了科学家们的注意,它就是与人类拥有共同祖先的海鞘

海鞘简介

或许你有听说过海鞘吗?它们没有骨头,十分脆弱,生活在海底。这些精致的管状海洋生物在受到干扰时会喷水,看起来与人类毫无相干。

这些五颜六色的海鞘经常被误认为是珊瑚或海绵,不过,它的真实身份却是和人类的远亲 — 和人类最为相似的无脊椎动物

在幼虫阶段,原始海洋动物在第五周的胚胎阶段和人类很像。

海鞘幼虫看起来像一只自由游动的蝌蚪,它有一个灵活的骨骼杆,称为脊索。随着海鞘的成长,它失去了它的“脊椎”,而人类胚胎的骨骼杆会发育成脊柱。

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在圣约翰岛发现的Rhopalaea macrothorax,来源:ST

新加坡国立大学热带海洋科学研究所 (TMSI) 的实验室主管 Serina Lee 女士说,人类和海鞘都被归类为脊索动物,脊索动物是指在生命周期的某个阶段拥有脊索的动物。

海鞘与我们有着相同的祖先,也就是脊索动物的祖先,所以它们是我们的远亲,”Lee女士补充道。

海鞘有不同的形状和质地,看起来像管子或者小袋子。海鞘可以是独居动物(独居海鞘),也可以成群存在(群居海鞘)。独居海鞘一般只有几厘米甚至几毫米长,而一个海鞘群可能达到50厘米宽。

群居海鞘有的看起来像一串葡萄。它们位于潮间带,在退潮时暴露在外,一直蔓延到深海。随着它们的生长和变化,它们会附着在坚硬的物体上,例如珊瑚、岩石、码头柱甚至船上。

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一种群居海鞘 Ecteinascidia thurstoni,来源:ST

TMSI 研究副主任 Serena Teo 博士说:“海鞘存在于许多海洋环境中。一旦你仔细观察,你就会发现它们无处不在。”

独居的管状海鞘可以长到10厘米长,有两个开口——一个用于进食,另一个用来排泄废物。它五颜六色的身体或外壳可能由纤维素和其他蛋白质组成。当受到干扰时,海鞘的肌肉会急剧收缩,喷射出强烈的水流。

新加坡海鞘种类

目前全世界已知的海鞘种类约有 3,000 种,其中大部分是在澳大利亚发现的。新加坡已发现 58 种不同的海鞘物种。

Teo博士与Lee女士在2013年对综合海洋生物的多样性进行了调查。在此之前,人们对新加坡和南海周围的海鞘知之甚少。

Teo博士说:“在历史文献中,大约只有 20 种海鞘的记录。但是当我们到野外时,我们发现它们无处不在,很多都是未发现的品种。”

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Distaplia micropnoa,来源:ST

在2013年为期三周的调查中,她们从南部岛屿收集了数百种海鞘,多年来确定了41个品种的海鞘。其中21项为新加坡新纪录,6项为南海地区新纪录。一个地方的新记录是指以前在别处确定的物种,但第一次在其他的某个特定位置确定。

关于这些新记录的发现于今年2月已发表在 Zootaxa 杂志上,Lee 女士和 Teo 博士是该论文的两位作者。该论文还提到,调查中的许多样本仍未确定。

海鞘的药用价值

海鞘还具有药用特性,其中一些品种可用于制作抗癌药物

最近,科学家们发现,一种来自地中海地区特定海鞘的化合物可用 Remdesivir 的替代品,Remdesivir 是一种用于需要少量氧气支持的治疗新冠肺炎的抗病毒药物。

临床前试验发现,从名为 Aplidium albicansis 的群居海鞘中提取的化合物比 Remdesivir 更有效。

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Polycarpa papillata ,来源:ST

圣约翰岛国家海洋实验室(The St John's Island National Marine Laboratory)已经开发出培育海鞘的方法。这些生物是人类最原始的脊索动物亲属,拥有基本细胞和 DNA,因此它们是了解不同生物进化过程的理想动物。

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一种群居海鞘 Pseudodistoma fragile,来源:ST

海鞘不仅具有药用价值,它在韩国和日本等国家也被视为美味佳肴。一种名为海菠萝的海鞘已经在这些国家广泛养殖。Lee女士也提到:“日本市场有海鞘刺身出售。”

看到这里,小伙伴们是不是也对海鞘感到非常好奇呢?

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