未接种疫苗人群会助长了新冠变种的出现

23天前     4,620

专家表示,从之前的德尔塔(Delta),到现在的奥密克戎(Omicron),更多的新冠病毒可以在未接种疫苗的人群中繁殖,这意味着病毒本身突变的可能性也会更高。

1. 新冠病毒变种

新冠病毒的奥密克戎(Omicron) 变种的首例确诊病例于 11 月 9 日在南非出现,随后这个新变种的感染在该国乃至全球迅速蔓延。杜克-新加坡国立大学医学院的 Lok Shee Mei 教授说,如果一个地区未接种疫苗的人群越多,那么新冠病毒在这些人群中突变的可能性也就越大。

SARS-CoV-2(新冠病毒的学名,由国际病毒分类委员会 2020 年 2 月 11 日命名)是一种 RNA 病毒。当病毒在细胞内繁殖其病毒基因组时,由于复制基因组时出错,它会产生随机突变。大多数 RNA 病毒缺乏检查和纠正错误的能力或校对能力,因此变异速度极快。与流感病毒和艾滋病病毒等其他 RNA 病毒相比,新冠病毒的校对机制更“轻”(light),因此变异速度也相对较慢。

变种之间的竞赛

尽管如此,自两年前新冠疫情爆发以来,SARS-CoV-2 依然产生了大量的突变体。突变体的产生为病毒提供了适应和改变的机会,使它们更难被消灭。当 SARS-CoV-2 病毒经历无数次繁殖循环时,突变就会累积,并出现变异。不同变体中的不同突变可能对其生存有着不同影响,可能会对其本身有害、中性或有利,类似于生物进化中的优胜劣汰。

然后,变体之间的竞赛开始了。哪个变体会最终占据主导地位取决于它们突变后自身的特征和因素,例如它们感染人的速度、传染性以及它们如何克服宿主预先存在的免疫力等等。

未接种疫苗人群会助长了新冠变种的出现

来源:WHO

迄今为止,SARS-CoV-2 按照时间顺序主要有以下变体:两年前检测到的原始病毒,Alpha 变体(B117)、Beta 变体(B1351)、Gamma 变体、Lambda 变体、 Delta 变体,现在是 Omicron 变体。Gamma、Lambda 和其他不太知名的变体并没有导致更多的爆发,因为它们很快就被其他更具传播性的变体所取代。

2. 未接种疫苗人群会促进新冠变种

在科学界已经形成了这种共识:未接种疫苗的人对 SARS-CoV-2 病毒的保护较少,因此会使更多的病毒在他们体内繁殖。杜克-新加坡国立大学医学院的 Lok Shee Mei 教授说,更多的冠状病毒可以在未接种疫苗的人群中繁殖,这意味着突变的可能性更高。

相比之下,完全接种疫苗的个体具有较高的免疫力,因此为病毒繁殖提供了更加恶劣的环境。且未接种疫苗的人病毒繁殖率较高,很可能导致病毒发生更多可能的突变,从而导致未接种疫苗的人比接种疫苗的人出现更多的变种。

未接种疫苗人群会助长了新冠变种的出现

南非多次成为新冠变体的出现地,来源:CNA

未接种疫苗的人还会将体内的新变异体传播给已经接种疫苗的人,能够克服接种个体免疫力的变体也是通过这种方式出现的。最新的奥密克戎变种似乎具有可以部分逃避辉瑞和莫德纳疫苗引起的免疫力的突变,这表明,奥密克戎的出现一定程度上让即使接种过疫苗的人也可能成为新变种出现的渠道。

3. 疫苗是否依然有效

据了解,SARS-CoV-2 的奥密克戎变体包含 50 个突变,其中 36 个位于病毒表面刺突蛋白上。这种刺突蛋白在允许病毒附着和感染细胞方面发挥着重要作用。这也是辉瑞和莫德纳等几种目前主流的新冠疫苗所基于的主要蛋白质,刺突蛋白上的突变也与疫苗刺激的抗体结合的区域一致。由于刺突蛋白疫苗是使用以前的 SARS-CoV-2 变体设计的,因此这些疫苗在其本身变异后依然可以有效的降低和阻断奥密克戎的感染力。

未接种疫苗人群会助长了新冠变种的出现

来源:CNA

而且虽然现有的疫苗对奥密克戎变体感染的保护没有对其他变体那么强,但其对预防由 SARS-CoV-2 引起重症的保护依然非常有效,接种疫苗依然非常重要。加强注射针可以增加抗体水平,这将进一步提高对奥密克戎的保护。

不过,我们依然不能掉以轻心。就像细菌会随着抗生素的使用而出现抗药性一样,病毒也会随着变异逐渐对目前的疫苗免疫,因此现有疫苗的升级改进以及新疫苗的研发仍然是刻不容缓的。新冠疫情很可能会继续存在很久,在应对与病毒共存的挑战时,我们应该继续遵循科学的原理指定防疫策略,与病毒做长期的抗争。

文章部分参考:

1. Unvaccinated populations fuel the emergence of COVID-19 variants,CNA

未接种疫苗人群会助长了新冠变种的出现

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