新冠患者临终关怀引争议:能否在家中度过最后的时日

41天前     660

新加坡当地的医疗保健和生物伦理学专家 Sumytra Menon、Anita Lim、Ryan Friets 和 Mathavi Senguttuvan 表示,帮助患有新冠的弱势人群在家里度过最后的日子,是有必要且值得的。

1. 有争议的人情味

新冠疫情在新加坡已经爆发了一年多的时间,在这期间,由于疫情的管控,很多曾经充满人性化的安排和管理方式都被迫暂停,其中一个很有争议的就是,关于那些由于得了新冠而奄奄一息的人们,尤其是80岁以上的老人,是否可以满足他们想在家结束生命的最后的愿望呢?

新冠患者临终关怀引争议:能否在家中度过最后的时日

来源:CNA

如果这种情况发生在一年前,尽管那些病人希望在家中死去,但出于当时的公共卫生原因,他们还是会被送进医院,且愿望不会被满足。但随着时间的推移,除了一些特殊群体,居家康复已成为大部分新加坡人的默认疫情防控安排和选择,诸如卫生部 (MOH) 发布的 “80 岁以上的新冠患者应该住院治疗” 的措施是否可以灵活变通呢?

就在 11 月,卫生部发布消息称,虽然他们依旧建议 80 岁以上的新冠患者在医院接受治疗,但也表示未来也许会根据个人情况允许出现变通。那些喜欢在熟悉的家庭环境中得到照顾的人可能将得到支持。

2. 新加坡对住院治疗的看法发生转变

时间回到一年前,当时新加坡每日新增的新冠病例数还非常少,因此当时的疫情防控旨在控制感染的传播。而医院是控制新冠疫情蔓延以及提供适当医疗护理最主要的场所,尤其是对容易感染和患有严重疾病的老年人来说更是如此。且当时新加坡尚未开始疫苗接种,这样严格的管理方式是十分必要的。因此,即便是遇到上述问题,医院也不会满足病人最后的愿望。

但是,随着疫苗和疫情的发展,新加坡应对疫情的措施(包括医疗协议)也在不断完善。由于新加坡 87% 的人口已完全接种疫苗,且近 99% 的感染者且都是无症状或轻症患者,出于公共卫生原因强制患者住院不再是必要的选项。

新冠患者临终关怀引争议:能否在家中度过最后的时日

来源:CNA

除非患者免疫功能低下或有严重的潜在健康问题,否则在家康复很可能是安全的,因为有证据表明接种疫苗可以显著降低患严重疾病的风险。且从医疗系统的负荷角度来说,让轻症或基本没有生还希望的患者回家也是一个必要的选择。因此,许多新加坡当地的医疗保健和生物伦理学专家建议,那些濒死患者的愿望应该得到尊重。

那些身患绝症,预计生命只有最后的几天到几周的患者,让他最后的剩余时间尽可能在有亲人陪伴的舒适和熟悉的环境中了却余生,这是新加坡这样一个医疗卫生体系发达的地区应该也是必须考虑的事情。本地的生物伦理学专家在接受采访时说。

3. 有尊严的离开

当新加坡的疫情出现反复时,医院通常会禁止家人探望。但如果患者接近死亡,医院会允许最多五名访客进入。增加对绝症患者的探视人数(在家中和在医疗机构)可以提高绝症患者及其家人的福祉,且不会对整体公共卫生状况产生太大可预见的影响。

卫生部长王乙康于 11 月 8 日表示,政府未来将会支持那些希望在家中去世的新冠患者,但面对其他不可预见的事件,这些变化的最终决定还有待观察。

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来源:Tencent

在全球层面,这个问题还缺乏足够的借鉴,这代表着新加坡在人文关怀方面的重视。尊重老年人与亲人共度最后时光是维护他们尊严观的一部分,而且从公共卫生的角度来看,不让他们住院也有利于缓解已经紧张的卫生系统。

新加坡仍在为继续倡导和推进的临终关怀的计划而努力,这也提醒了我们,也许在严肃冷酷的医疗卫生之外,还应该记得保留一些人性的关怀。

本文部分参考:

1. Commentary: What if more terminally ill patients with COVID-19 want to die at home?,CNA

新冠患者临终关怀引争议:能否在家中度过最后的时日

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