新加坡副总理:就社会安全网而言,世上没什么灵丹妙药

2020-09-01     726
新加坡副总理:就社会安全网而言,世上没什么灵丹妙药

新加坡副总理兼经济政策统筹部长及财政部长王瑞杰。(视频截图)

作者 张丽苹

加坡国会(8月31日)复会,主要集中辩论哈莉玛总统在24日国会开幕时,代表政府宣读的施政方针

首位参与施政方针辩论的内阁成员,就是副总理兼经济政策统筹部长及财政部长王瑞杰。

新加坡副总理:就社会安全网而言,世上没什么灵丹妙药

副总理兼经济政策统筹部长及财政部长王瑞杰在国会复会时演讲。(新传媒视频截图)

王瑞杰长约35分钟的演讲分为三大部分,谈论新加坡作为一个经济体、作为一个社会以及作为一群团结的人民,应该如何适应冠病后时代的生活。

今天的谈话最吸引眼球的就是,王瑞杰在谈到新加坡作为一个社会,应该如何应对冠病疫情带来的各种挑战时,公开谈论我国社会安全网应该如何与时俱进。这段演说用了许多英文叠句,颇有诗意。

必须确保社会流动性

王瑞杰首先指出,新加坡的经济和劳动市场已经出现“巨大转变”,因此新加坡的社会安全网也必须与时俱进。

这么做能让国人在艰难时期否极泰来,也能让低薪工友有机会在社会向上流动,制衡贫富悬殊的现象。

新加坡副总理:就社会安全网而言,世上没什么灵丹妙药

新加坡弱势年长国人。(海峡时报)

王瑞杰告诉在场议员,确保新加坡人个个都有工作,就是最佳的社会福利。因此政府将继续投资在人民身上,为人民与新契机进行配对,包括更加关照“零工经济”的国人、低薪工人及年长员工。

“这样我们就能让社会流动性(social mobility)生生不息。”

更开放的政府不等于照单全收

哈莉玛总统在宣读施政方针时,强调政府今后必须更开放地接纳不同的声音。王瑞杰在演讲时也提到,就社会安全网而言,目前已经有很多想法被提出来,但不等于全部可以照单全收。他说:

“各界已提出各种想法,例如最低工资、全民基本收入和失业保险等。政府会对所有建议持开放态度。但我们也必须认识到,世界上没有什么灵丹妙药(magic bullets)。每种建议都有它的优点,也有意想不到的后果。我们必须考虑这些政策的取舍得失,清楚哪些才适用于我国的情况和目前这个时空。”

(言下之意:政府不是万能,但会竭尽所能。)

王瑞杰指出,在我国收入基础比往日增长更缓慢、各国在税收竞争激烈的这个时刻,人民对我国社会安全网的需求也在增加,但每个解决方案都有其隐藏代价。

新加坡副总理:就社会安全网而言,世上没什么灵丹妙药

王瑞杰演讲时,可以看到国会反对党领袖毕丹星的座位已经被移到第一排,就在国务资政尚丹曼(右二)的右侧。(新传媒视频截图)

“我必须提醒大家谨慎,不要去找一些看起来“无成本的解决方案”(costless solutions)——因为总有人必须为这些政策买单,有得必有失。如果我们想在社会福利方面增加开支,税收就必须提高,或者也可能意味着让下一代买单,正如许多国家在做的那样,先举债来增加社会福利开支。我们不能忘记,我国今年无须举债就能拨出近1000亿新元来支助人民和企业,有半数金额是来自储备金。”

(言下之意:天下没有免费午餐,别被‘甜言蜜语’模糊焦点。)

别让社会安全网成为枷锁

王瑞杰还强调,社会安全网不能成为我们的枷锁。

新加坡副总理:就社会安全网而言,世上没什么灵丹妙药

王瑞杰:社会安全网不能成为我们的枷锁。(视频截图)

“它不应该让那些起点比较贫困的人裹足不前。它不应该带来依赖性,导致今日有鱼吃的人,明天永远学不会如何捕鱼。它更不应该孕育出一个自认不凡的阶级,凡事都开口问:那你还能为我做些什么?

(言下之意:别只问国家能为你做些什么,要问你能为国家做些什么?)

一个设计妥善的社会安全网在保护弱势群体的同时,也能投资在人力与社会资本上,让那些跌倒的人能有途径回弹。

“它必须带来希望、建立信心。它坚信人们能做得到、提升人类精神。它能够支援一代又一代的人去追求愿景和梦想,然后让大家都互相问道:我们还能为彼此做些什么?

副总理这番话说给谁听,相信蚁粉们心中有数。

更多元化声音不代表分裂社会

王瑞杰还说,当新加坡社会变得更多元化时,我们必须更努力维护身为新加坡人的共同点:珍惜开放的态度、多元文化、自决毅力,以及面对困难时团结一致渡过难关。

“我们社会将面对身份认同、社会经济地位及政治理念带来的新挑战。在某些课题上,如种族、言语、宗教及公民身份所赋予的权力与义务,永远都会有不同的观点。

重要的是,我们必须超越彼此的不同寻到共同点。在前进时,我们偶尔会遭遇挫折但无须气馁,和谐多元化的进程永远是‘进行式’。我们可能永远不会认同彼此,但决不能让分歧演变为分裂。否则改变所带来的,将是别处所见的社会破裂。”

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