“好人如果不从政,坏人就会从政!”新加坡前总统出回忆录谈从政之路,一窥任期内的七项关键决策

2024年03月14日   •   1万次阅读

陈博士的政治生涯始于一句由新加坡建国总理李光耀所说的话:“好人如果不从政,坏人就会从政。”这句话深深触动了陈博士,促使他放弃了在银行业的职业生涯,转而投身政治,致力于为民服务。在他的领导下,新加坡在多个领域取得了显著的成就,包括经济发展、教育改革和国际外交。

图源:脸书

3月12日星期二在新加坡管理大学,新加坡前总统陈庆炎博士酝酿四年的的回忆录《陈庆炎:我的政治之路》(Tony Tan Keng Yam: My Political Journey)举行了隆重的推介会。这本回忆录不仅是陈博士个人政治生涯的缩影,也反映了新加坡作为一个年轻国家在全球舞台上的成熟与自信。

通过陈博士的眼睛,读者可以一窥新加坡政治的内幕,理解那些塑造国家今天面貌的决策背后的思考和努力。

01 2011年出任新加坡第七任总统

在1988年的新加坡国庆群众大会上,建国总理李光耀在演讲中意外透露,他原本更看好陈庆炎博士作为未来的总理人选。陈庆炎博士在他的回忆录中回顾了这一事件,表达了他当时的惊讶,陈博士认为,这种重要的讨论应该在私下进行,而不应公开宣布。尽管被建国总理看好,但他从未将自己视为政治家。

图源:联合早报

陈庆炎博士的政治旅程始于1978年,当时他被时任财政部长韩瑞生推荐给李光耀。在回忆录中,陈博士回忆说,他最初打算婉拒从政的提议,但李光耀的一番话使他改变了主意。李光耀曾多次强调:“如果好人不从政,坏人就会从政,新加坡就会毁于一旦。”

陈博士于次年当选为三巴旺区议员,并在随后的年份里,先后担任教育部长、贸工部长、财政部长、卫生部长、国防部长和副总理等重要职务。在政坛深耕多年后,他于2011年出任新加坡第七任总统,继续为国家的发展和进步作出贡献。

陈庆炎是华侨银行前主席陈振传的侄子,身为银行家,陈庆炎原是要受栽培成为华侨银行的领导人。

在推介会上,李总理强调,陈博士的政治旅程和无私奉献是所有新加坡人的宝贵财富,他希望这本书能够启发未来的领导者,鼓励他们勇于承担责任,为新加坡的繁荣和进步贡献自己的力量。

02 任期内的七个重大决策

图源:脸书

在这本长达340页的回忆录中,前总统陈庆炎透露了他从政期间不得不做出的一些艰难政策决定背后的想法,并重点回顾了其在任内面临的七个重大决策。

1、从学术梦想到政治领袖的非凡旅程

陈博士原本计划在学术界或银行业中寻找他的终身职业,他的智慧在学业上得到了证明,他在O-level和A-level考试中成绩优异,并在两年内迅速完成了大学学业。

1978年10月,他成为华侨银行的总经理,他的叔叔兼该银行董事长陈振俊 (Tan Chin Tuan) 正在培养他去做更伟大的事情。然而,当时任财政部长的韩瑞森向他发出了加入政治的邀请,这是一个他本来并不渴望的转变,尽管有所犹豫,但在被李光耀总理亲自推荐后,陈博士感到难以拒绝。

在与李光耀的会面中,陈博士尝试表达他对从政不适合的担忧,但最终他接受了这一角色,因为他认为国家的需要高于银行及个人的考虑。

1995年,当时任总理的吴作栋再次联系陈博士,请求他回归政坛,尽管陈博士在1991年已经离开内阁,回到华侨银行担任董事长兼首席执行官,但他再次感到了那种熟悉的犹豫,最终,他决定回应吴作栋的请求,因为他相信新加坡的利益应当置于个人利益之上。

2、教育改革-引入分流体系

图源:ST

在1979年,时任教育部长的陈博士提出了流媒体教育的概念,这一提议旨在通过为学生提供不同的教育轨道来满足他们不同的学习需求。这两种教育轨道——五年制的“正常”课程和四年制的“快速”课程,都是为了优化学生的学习效率。

尽管这一提议在提交给议会时引起了争议,担心这些标签可能带来负面的社会影响,如羞耻感,但陈博士最终赢得了议员和公众的支持。陈博士从这一经历中学到的一个重要教训是,有效的沟通与政策的制定同等重要。

陈博士在回忆录中指出,尽管流媒体教育系统现在被认为是过时的,但新加坡已经转向了基于学科的分级系统,这种分级系统可以看作是流媒体的一种改进,其核心理念仍然是根据学生的能力来调整教学进度。

3、南洋大学与新加坡大学的合并:一项平衡艺术

图源:SPH

在新加坡国际化的浪潮中,当时的南洋大学面临着挑战。陈博士在他的回忆录中提到,他在1979年加入教育部时,南大的困境已经引起了李光耀总理的关注,陈博士认为,对南大不采取行动或关闭南大都不是可行的选择,因为这可能会让政府背上反对华文教育的指责。

因此,将南洋大学和新加坡大学合并成立新加坡国立大学成为了唯一的解决方案,这一决策不仅展示了政府的中立立场,也确保了两所大学的优势能够得到整合。

在1980年8月8日新加坡国立大学正式成立后,陈博士担任了首任副校长,他负责任命各院院长的任务充满挑战,需要平衡各方利益,确保南大员工不会感到被边缘化。

陈博士最重要的任命之一是将南大毕业生、备受尊敬的高立人博士任命为理学院院长,这一任命向南大员工传递了一个积极的信号,表明他们在新大学的高层管理中也有代表。

李光耀总理也承诺在南大原址建立另一所大学,以继续支持华文教育,陈博士强调,新大学的命名必须保留“南洋”这个名字,以纪念华社对旧南大校园的贡献。

这段历史不仅是新加坡教育改革的一个重要篇章,也是陈庆炎政治智慧和领导力的体现,他的经历和决策为今天的教育政策提供了宝贵的洞察和启示。

4、经济衰退中的关键决策:公积金利率调整

图源:脸书

在1985年,新加坡经济的突然转折给政策制定者带来了前所未有的挑战。陈博士在他的回忆录中提到,尽管全球经济仍在增长,但新加坡的高额公积金缴款制度已经不再适用,因为它抽走了市场的流动性。

面对这一挑战,陈博士认为必须降低公积金利率,这一决策尤为棘手,因为李光耀总理在国庆群众大会上刚刚承诺保持公积金利率不变,以保护工人的储蓄。然而,陈博士决定在年度公务员晚宴上提出降息的建议,尽管这可能与李光耀总理的立场相矛盾。

在随后的内阁会议上,陈博士惊讶地发现,李光耀总理不仅没有反对,反而建议更大幅度的降息以产生实质性的影响。最终,公积金利率从25%大幅下调至10%,并伴随一系列刺激措施以增强国家的竞争力。

陈博士在回忆录中对李光耀总理的领导风格表示敬佩,他认为李光耀总理是一个伟大的领导者,他的开放态度和愿意接受合理建议的精神,是他领导智慧的体现。

这段历史不仅展示了新加坡在经济困境中的应对策略,也反映了陈博士和李光耀总理在关键时刻的领导力和决策能力。他们的决策和行动对新加坡的经济复苏起到了至关重要的作用。

5、教育改革中的决断:毕业生母亲计划的废除

图源:ST

陈博士在1985年重掌教育部的舵时,立刻着手解决教育系统中的几个关键问题,特别是,他对备受争议的毕业生母亲计划进行了审视。这一计划赋予了拥有三个或更多孩子的大学毕业生母亲在选择学校时的优先权,但它被广泛批评为具有歧视性质,并被视为一种社会工程的试验。

根据收集的数据和教师的反馈,陈博士得出结论认为该计划并未达到预期效果,因此,他坚定地认为应当废除这一政策。

在一次午餐会上,他向李光耀总理汇报了他的决定,李光耀总理对此表示理解,并平静地回应说:“你是部长,你负责!你必须做你认为正确的事情。”

这次经历让陈博士深刻意识到,政府政策必须随着时间的推移而不断进行审查和调整,他指出,尽管政策的初衷往往是好的,但在现实情况变化的情况下,它们可能变得不再适用。

陈博士的这一决策反映了他对教育政策的深思熟虑和勇于改革的态度。他的领导行动强调了政策制定者在面对变化时需要展现的灵活性和决断力。

6、参加总统竞选

图源:ST

2011年,新加坡历史上最为激烈的总统选举拉开帷幕,四位候选人竞逐这一荣誉职位,陈庆炎以微弱的优势赢得了胜利。

在陈清木、陈钦亮和陈如斯三位候选人宣布参选意向之后,陈庆炎成为了最后一位公开宣布参选的候选人。

当时,曾在大选中失利的前外交部长杨荣文也被视为可能的候选人,尽管陈博士认为杨先生将是一位出色的总统,但他对自己在四方竞争中的胜算感到好奇。

作为新加坡报业控股的主席,陈博士询问记者们关于市场情绪,特别是关于陈清木博士的胜算,记者们迅速的回答引起了他的警觉。陈博士反思道:“我们有三位意图竞选总统的人选,他们似乎对总统的职责并不完全了解,而其中一人很可能会赢得选举。”

经过深思熟虑的几周后,陈庆炎决定参选,即使他并没有强烈的成为总统的野心,也知道这可能会使他的政治生涯以不光彩的方式结束。

在宣誓就职的次日,陈博士坐在总统府的办公桌前,感到一种巨大的轻松,他的胜利不仅是个人的成就,也是对他政治理念的肯定。

7、保留多种族主席席位

图源:ST

在2016年左右,作为新加坡总统的陈博士接到了李显龙总理关于保留总统职位的提议,这一提议旨在确保总统职位能够体现新加坡多种族国家的特性,让不同种族的代表都有机会担任这一角色。

陈博士认为这一提议是明智的,因为它体现了新加坡作为一个多元文化国家的价值,尽管他无法直接参与议会的辩论,但他通过议长宣读的声明表达了对这一变革的支持。

他认为,保留总统职位是一种平衡的做法,可以确保少数族裔也有机会成为新加坡的总统。虽然理想的情况是少数族裔能够在没有任何特别安排的情况下当选,但现实情况需要我们认识到种族因素在社会中的深远影响。

尽管在2023年的大选中,尚达曼总统以绝大多数票赢得了胜利,陈博士仍然认为,现在讨论是否取消保留总统职位的立法还为时尚早,只有当社会发展到不再需要这样的保留制度时,才是废除它的正确时机。

陈博士的观点强调了社会的动态性和政策的适时调整,他相信,随着社会的进步,将来可能会有一个时刻,不再需要通过立法来保留总统职位,届时所有族群都能在平等的基础上竞争这一职位。

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