新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语

2020-05-17     264
新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语

1965年8月9日上午10点,新加坡广播突然播放一则令人震惊的消息,李光耀以新加坡总理的身份宣布新加坡独立。这是无比悲伤的时刻,李光耀晚年也承认了这是生平最大的一次挫折。李光耀在回忆录中写道:

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语

“一些国家原本就是独立的,一些国家争取到独立,新加坡的独立则是强加在它头上的。每当我们回顾签署协议,使新加坡脱离马来西亚的那个时刻,我们总会感到痛苦,我从来没这样悲伤过。分家成了事实,我辜负了许许多多的人。”

新加坡刚刚独立时情况是这样的,总人口约200万,75%以上都是华人(如今依旧超过70%),人均GDP刚到450美元。更糟糕的是,新加坡实在太小了,连淡水都依靠进口。这可如何之好?李光耀第一件事就是去中国化,他关闭了传播中华文化的南洋大学,把官方语言从汉语转为英语。

在李光耀看来,汉语有一个大缺陷,就是非常难学,而英语是国际社会通行语言。2013年8月发布的《李光耀观天下》(李光耀撰写)一书中有这样的文字,“我们也通过语言与世界各地保持联系。很幸运的,过去统治新加坡的是英国,它留下的是英语。假如新加坡如越南那样是由法国统治,我们就必须忘掉法语,再去学习英语以便同世界接轨,那肯定是个非常痛苦和艰难的转变。”

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语

新加坡刚刚独立时,中华总商会的代表们组团游说李光耀,希望将汉语作为新加坡的国语。李光耀直接拒绝了,并对他们说:“你们得先把我打倒。”李光耀废除汉语,还有一个重要原因,就是他认为新加坡发展必须实行对方开放,吸引外国资本。

李光耀充分意识到,新加坡太小了,而且自然资源极度匮乏,要让这样一个国家强大起来,唯一的办法就是通过打造一个商业友好的环境,进而吸引外国商人直接来投资。李光耀和他的幕僚们想尽一切办法来吸引外资,并将英语作为自己的官方语言。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语

李光耀先从制造业开始发展经济,1968年成立裕廊工业区,建立多个轻工业基地,努力吸引外资,给予外国企业很多优惠政策。短短10年时间,新加坡就成为世界主要电子产品出口国。资料显示,从1960年到1983年,新加坡国内生产总值的年均增长率高达9.0%,是同期世界上增长最快的国家之一。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语

新加坡崛起了,从一个名不见经传的亚洲小国,一跃成为“亚洲四小龙”之一。李光耀认为,废除汉语对新加坡发展意义重大,或者说是一个无比正确的决定。

参考资料:《李光耀传》、《李光耀观天下》

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