別再問「想生幾個」! 調查顯示新加坡人較想生一個孩子

2024年05月27日   •   2萬次閱讀

遇到新婚夫婦時,多半會祝福對方:「三年抱兩」。

男女朋友拍拖時總會憧憬未來,問彼此:「以後想生幾個孩子?」

但是這種問題或祝福,隨著一份最新研究結果出爐,都顯得不太合適了。

研究顯示,新加坡人倒不是希望無兒無女,而是最多只想生一個孩子,若其他生活層面沒獲得滿足,就不會想生超過二胎或更多。

超過2萬2000名來自8個國家的人,在2021年12月至2022年2月期間參與一項關於家庭觀念的線上調查。

這些國家都是發展國家或城市,包括日本,韓國,義大利,西班牙,挪威,美國和中國(城市人口)。

它們和新加坡面對著同樣的問題:國家生育率「跌跌不休」,下降到空前水平。

參與調查的新加坡人約3500人,包括已婚和單身人士。

這項大型調查的本地部分由國大家庭與人口研究中心創始主任楊李唯君教授負責,她也是這項調查的首席研究員。

楊李唯君告訴《海峽時報》,過去的研究調查都顯示國人想生兩個孩子,但這項調查卻出乎意料地發現,新加坡人更想要一胎。

「這一調查結果表明,以前調查的問法是有疏漏的,因為我們只問受訪者「你覺得生幾個孩子最理想?」 這高估了人們實際想要幾個孩子。」

新加坡在1972年至1987年推行類似中國的「計劃生育」政策,要求每個家庭只生兩個孩子,這個想法跟隨著國人好一段日子,大家潛意識裡都認為「要生兩個孩子,當然如果是一男一女,是最理想的。」

不過,我國的整體生育率早在1976年開始下降到2以下,自此也一蹶不振。

總理公署部長兼財政部及國家發展部第二部長英蘭妮2月28日在國會更透露,初步數據顯示我國生育率整體下滑,去年的整體生育率僅為0.97,首次跌至1.0以下,代表婦女一生中平均生育少過一個孩子。

的確,生育率再這樣繼續下跌,與其問他人要生幾個孩子,倒不如問對方「想不想生孩子」,更為合適。

傾向生一個孩子並非我國獨有

生育率低是全球所面對的問題。(ALAMY)

該調查要求受訪者在考慮想要孩子數目時,同時考慮另外10個與理想家庭相關的因素:

夫妻的婚姻狀況

子女數量

家庭收入

家庭在社區中是否受到尊重

家庭成員之間的溝通

與其他親戚的溝通

夫妻間的性別角色

工作與生活平衡

對孩子學業的期望

給予孩子的財務支持

楊李唯君教授指出,這次的調查更為全面,參與者必須思考當中的取捨,因此給出的結果更為實際。

傾向只生一胎並非我國獨有的結果,其他七國也出現類似情況。

這項研究雖沒有詢問受訪者為何他們認為只生一個孩子是理想情況,楊李唯君教授認為,兼顧工作和撫養孩子的挑戰,以及撫養孩子的高成本,都可能都是其中的原因。

「大家注重的是家庭關係的質量、生活水平,以及孩子的素質,而不是數量。」

李光耀公共政策學院公共政策助理教授陳寶玲(沒有參與這項研究)針對研究結果提出看法時指出:

「要鼓勵更多家庭生育第二個或第三個孩子,需要讓他們更放心,即使有了兄弟姐妹,也不會攤薄父母能給予孩子的時間和資源,影響他們的成長。」

不想生孩子的人,有一萬個理由拒絕,要改變他們的想法很難,幾乎跟讓一個人改變宗教信仰一樣難。

與其試圖說服不想生的人,把精力放在想生的、或已經生了孩子的人,鼓勵他們多生一些,也許更可行?

想生孩子的人當中,除了一些是天生就特別愛孩子,不少是因為生了第一個,就覺得應該要再生一個來陪伴孩子,或者擔心另一個孩子長大了要獨自承擔照顧父母的責任。

另一些甚至顧慮自己把過多的期望投放在一個孩子身上,或純粹想撫養另一個性別的孩子。

在這些因素的驅使下,即便其他生活層面沒獲得滿足,夫婦也很有可能會咬緊牙關撐過去。

那些實在無法妥協的人,就要靠自己和政府想想辦法如何營造一個有利於養兒育女的環境,來滿足其他生活層面的需要了。

新加坡人的家庭觀念與其他國家有什麼不同?

打造有利生兒育女的環境,是每個國家長期的工作。(ALAMY)

回到這個研究,參與的八個國家都有高收入和低生育率的共同點,但文化價值觀和福利制度不盡相同。

新加坡人在以下三個方面的家庭觀念就有別於其他國家:

其一,國人不像西班牙和挪威人一樣注重婚姻中的性別平等。

楊李唯君教授指出,新加坡人似乎認為,工作並承擔大部分家務(如照顧孩子和家務)的女性,處境不會比與丈夫平分家務的職場女性來得差。

其二,與歐美國家相比,新加坡人認為未婚同居是比較不理想的。

其三,在孩子的教育上,國人認為孩子只有大學文憑是不夠的,覺得能當研究生會更為理想。這個看法跟中國和挪威相同,但和其他國家不同。

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