李光耀:新加坡的殖民者是英国,这对我们来说是幸运的

2019年08月12日

2012年5月,前联邦德国(西德)总理施密特访问新加坡,两位老友做了长达3天的交谈,交谈的内容由《时代周报》的记者记录了下来,这两位著名的政治人物就很多问题展开了讨论,当他们谈到了李光耀一生最引以为傲的双语政策时,李光耀坦言:新加坡的殖民者是英国,这对新加坡来说挺幸运的,越南当年被法国人殖民,现在他们要淘汰法语学英语,因为英语才是世界性的语言。

李光耀:新加坡的殖民者是英国,这对我们来说是幸运的

不只是这一次,李光耀在其13年的著作《李光耀观天下》中讨论欧洲的章节里,也表示了对英国的感谢:“对于英国的制度和其有风度的离开,我们应该心怀感激”。他说相比被比利时人殖民的刚果,和被法国人殖民的几内亚,被英国殖民的新加坡和它们形成了鲜明的对比。比如刚果,他们长期以来都被比利时人当做原材料的生产国来使用,比利时人后来不得不离开了,他们留下一片狼藉,并且任由刚果在内部战争中挣扎。比如几内亚,因为他们的领袖惹恼了戴高乐,愚弄了法国,戴高乐便下令在撤出几内亚时将那里的电线全部剪断,什么都没有给他们留下。

李光耀:新加坡的殖民者是英国,这对我们来说是幸运的

李光耀说,相比这两个国家,英国人在离开时颇有绅士风度的,他们的总督彬彬有礼地将办公大楼完好无损地交给他,拉着他的手向他介绍了大楼里的每位管家。正如一首歌里唱的那样:这位漂亮朋友离开亦漂亮。李光耀写道:如果英国人当初留给我的是刚果或者几内亚那样的状况,我不能确定自己有无能力将国家变成如今的面貌。

当然,李光耀要感谢英国的并不只是他们的绅士风度和他们留下的英语,李光耀更看重英国人的制度。在他看来,英国人留下的制度本是成熟的,行之有效的,他们不需要去将其颠覆——那样是愚蠢的,他们只需要去填补和强化一些东西。

李光耀:新加坡的殖民者是英国,这对我们来说是幸运的

我想说的是:在很多时候,我们固然不用去感谢那些殖民者,他们是强盗,是剥夺者,是帝国主义,是自大狂……但是从单纯从客观的角度来看,一个殖民地被哪个国家所殖民,对于被殖民的国家来说确实是影响非常深远的。举一个简单的例子就是美国的独立战争,当时他们遇到的是世界上最强大国家——大英帝国,如果把大英帝国换做是葡萄牙或者西班牙,不说他们还能不能独立吧,我想至少美国要承受更大的灾难。凭借英国人当时的实力,没有道理打不过他们。

李光耀:新加坡的殖民者是英国,这对我们来说是幸运的

再举一个例子就是巴西,巴西当年被葡萄牙人殖民,葡萄牙人也单纯把他们当作种植园和原材料生产基地,他们在巴西推行的是大庄园制度和奴隶制,他们当时还没有完成工业化,并且他们的制度还是较为落后封建制……等到葡萄牙人在1822年离开的时候,他们完全没有任何遗产留下,他们留下的只有一堆烂摊子和两大阶级:地主(庄园主)和贫民(甚至是奴隶)。巴西是经济也残破,政治体制也残破,两大阶级随后展开了长久的斗争,当地主阶级得势时巴西就是军人政府,当贫民势力得势是巴西就是民粹国家,此后巴西就一直在这种不稳定的局势中挣扎。我们甚至可以夸张一点说,葡萄牙人给巴西带来的负面影响一直持续到今天。

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