他们的发明,有望改善300万人的生活

2019年08月26日

你能想像得到吗?因为缺乏安全的饮用水,每年有将近100万人死于因水污染和卫生条件恶劣引起的可预防性疾病,每2分钟就有一个儿童死于与水污染相关的疾病。

由于水资源有限,新加坡在水资源技术研发领域进行了大量投入,由此诞生的一大批水资源公司,其研发的科技解决方案不仅用于新加坡,还解决了区域和全球市场的挑战。水资源科技初创公司Wateroam就是其中之一。

三位来自新加坡国立大学的毕业生共同创办了Wateroam这家社会型初创企业。他们通过设计安全便携的滤水设备,为千家万户的生活带来了改变。

他们的发明,有望改善300万人的生活

从左到右依次为Wateroam的首席营销官LIM CHONG TEE、首席技术官VINCENT LOKA、执行长DAVID PONG

目前,全球有近9亿人无法获取清洁的饮用水。“或许数字给你的感受是抽象的,大众可能觉得我们对此无能为力。其实不然,通过一定的技术手段,这是可以解决的。“ Wateroam的首席营销官兼联合创始人Lim Chong Tee 表示。

Wateroam创立于2014年,是一家新加坡本土社会影响力初创企业。该公司推出了一款小巧便携型简易滤水器,能够直接使用,帮助人们获取干净的饮用水。Wateroam的使命是利用知识和技能帮助更多人,让人人都能够获取清洁饮用水。

公司达到今时今日的规模,三位创始人功不可没,Chong Tee和我们分享了他同两位联合创始人David Pong和Vincent Loka一路走来的心路历程。

他们的发明,有望改善300万人的生活

三位创始人最初相识于新加坡国立大学,他们共同参与了一项由新加坡国立大学和新加坡公用事业局(PUB)共同组织的加速器项目Hydropreneur。

“在短时间内应对挑战极富挑战性,也让我们获益良多。但那时有一种感觉,做的事都像是在纸上谈兵。我们时常会感受到,并没有真正将所学应用到实际之中,” Chong Tee说。

在新加坡,人人可以轻易获取洁净的饮用水,但柬埔寨、缅甸和老挝等邻国情况却截然不同,几位创始人意识到,这是一个亟待解决的大问题。

“我们之间几乎没有互相询问过毕业后的打算,因为参与Hydropreneur项目的经历,已经让我们坚定未来要做什么,”Chong Tee说道。

其实他们从未想过创立企业,“我们只是想用切实可行的方法改变人们的生活,这就是我们创立Wateroam的初衷。从公司创办之日起,我们就一直在朝着这个目标前行。”

他们的发明,有望改善300万人的生活

他们的研究显示,在亚洲依然有很多人不得不从河流或湖泊等可能受到污染的水源,获取饮用水。在农村地区,这一问题更为严重。

“这是从书本上无法认识到的问题。归根结底,这是一个融合了地理、文化和习惯等多方因素的难题,” Chong Tee说。

在菲律宾和印度尼西亚这样的人口多样化的群岛国家,建造高效的基础设施并不容易。此外,由于部分地区人民一辈子都习惯从特定的水源处取水,这种经年累月形成的文化习惯更难以改变。

“正因为如此,我们的合作伙伴——非营利性组织、非政府组织、宗教团体和宣教团队将重点放在教育上,以帮助当地人认识到问题所在。”

作为技术供应商,Wateroam开发出了一种滤水器,能够将被污染的水转变为完全可饮用的水,但是将其安装到缺乏相关基础设施(如道路和电力)的地区并非易事。

“我们开发的第一套设备无需电力,但重量却接近50公斤!关于它还有一个小插曲,我们的一位创始人想把设备带到印度尼西亚,为此他的背受到了重伤,“Chong Tee笑着说。 “太惨了。这套设备价值约3000新元,但完全无法投入实际应用。“

他们的发明,有望改善300万人的生活

之后,三人设计出更加实用的设备,“经过15-20次的产品迭代,现在我们的产品重量仅2.5公斤;每小时能够提供200升洁净水,满足100人的需求,” Chong Tee表示。

Roamfilter设计简洁,外观类似自行车泵,属于便携式滤水器,随时随地都可以使用。此外,小巧的体积也便于随身携带,十分适合偏远地区甚至是救灾现场,并且使用方法简单便捷。

Roamfilter plus为手摇泵设计,其过滤系统强大,能够阻挡0.02微米的颗粒——相当于5000万分之一米,并消除99.9999%的细菌。

在Chong Tee看来,操作简便是关键。“如果要设计一个在乡村地区行之有效的解决方案,最好不要弄得过于复杂,操作简单、便于携带是必须的。相比之下,其他选择如氯片净水则缺乏可持续性。”

的确,Wateroam的产品精准地抓住了用户的需求。

“目前,Wateroam的大部分客户属于非营利性组织和机构,他们主要服务于社区群体。同时,我们也在和学校、医疗机构及乡村社区中心洽谈。为尽可能覆盖更多人群,我们需要把人均成本控制在较低水平。这款滤水器售价399美元,使用寿命为2年,其人均年成本仅2美元,”Chong Tee说。

Wateroam的最终目标是实现名称的内涵:正如手机的数据漫游功能(data roaming)一样,运营商构建起了联通彼此的网络,而Wateroam通过众人的参与和便携滤水设备,让洁净的饮用水网络就此形成。

“最根本的是,我们希望确保最终用户能够负担得起,” Chong Tee说。

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目前,WateRoam滤水器已经为70,000人带来了洁净的饮用水,这一数字在未来5年内有望增至300万。“我们由衷地希望能够带来变化,我认为这是有意义的。”

文章英文版原载于hivelife,点击左下角“阅读原文”查看

原题为Wateroam: Singapore’s Clean Water Startup

作者:ARRAN S

翻译:谭瑞娇

部分图片来自网络

*本文观点来自作者,不代表新加坡国立大学商学院机构观点

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