这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞

2019年11月29日

为纪念新加坡开埠200周年,新加坡金融管理局6月10日正式推出20元纪念钞。纪念钞正面印有新加坡首任总统尤索夫伊萨的肖像,背面则是8位对新加坡社会作出显著贡献的代表人物,其中就有一位出生于汕头礐石、被誉为新加坡“国宝”的许哲女士。

这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞
这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞

许哲:施爱人间,

被誉为新加坡“特蕾莎修女”

许哲女士于1898年出生于汕头礐石的一个小村庄。2011年12月7日,许哲女士在新加坡后港家中安详离世,享年113岁。她一生创办了9所养老院,收容、照顾孤儿和受虐儿,关怀社会不同角落里贫苦病弱的人们,被誉为新加坡“特蕾莎修女”。

这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞

图片来源:新加坡《联合早报》

据新加坡当地媒体报道,许哲在四名姐弟妹中排行第二。8岁时,家庭变故致使她跟着母亲和姐、弟、妹5人离开家乡,到马来西亚生活。她自幼家贫没能受教育,只能通过自学等方式,慢慢充实自己,后来成了一名护士。在漫长的人生中,她曾在香港、英国、南美洲生活与工作,在国际义工组织担任护士,能讲华语、英语、马来语、潮州话、广东话、福建话等语言和方言。

许哲在1963年来到新加坡,两年后于后港一带的惹兰巴窑内(Jalan Payoh Lai)设立了专为老弱和孤苦病人而设的福利养老院(Welfare Resthome),并出任养老院院长及赞助人。

在志愿者的协助下,许哲还成立了“心连心”服务组织,为那些被遗弃的老人、弃妇、儿童提供中途站,给予他们家庭成员般的关爱。。83岁时,许哲卸下养老院的工作后,私下负担起照顾27名老人的责任。

许哲还时常收集旧衣服,分送给印度尼西亚、菲律宾及印度的穷人。在105岁高龄时,她还千里迢迢到柬埔寨山区,把粮食和日用品分发给那里的村民。

这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞

许哲女士建造的福利养老院。

她认为,助人不应分种族、国家和宗教,大家应视人如己、视天下如一家。“我视每一个人为我的兄弟姐妹。人类就像一个大家庭。我只是尽自己的力量去照顾需要我照顾的人。”许哲说,“当然,我没有权力要求他人也那么做,我只能身体力行。这种事,须发自内心才行。”

纪念钞有三个华人面孔

当地华人受鼓舞

而值得一提的是,除了许哲,出现在新加坡此次发行的钞票上的,还有两位华人面孔。他们分别是为推动新加坡华文教育不遗余力的华教先驱陈嘉庚、新加坡杰出女教育家王惠卿。

纪念钞同时出现了三个华人面孔,让新加坡当地华人也倍受鼓舞。新加坡历史学者柯木林在接受本台记者采访时表示:“1939年,英国艺术家把一座半身华人铜像赠予莱佛士图书博物馆,以表彰华人在开发三州府(新加坡、槟榔屿、马六甲)的贡献。80年后的2019年,有8名新加坡各族先贤的照片,出现在新出版的20元钞票上,其中3位是华人。这样的设计主要是传达一个讯息,即新加坡之有今天,是各族人民携手合作,努力奋斗的结果;而华人秉承一向传统,在造就今日新加坡的繁荣,功不可没!”

新加坡潮州八邑会馆永远名誉会长吴南祥拿到这份纪念钞也非常高兴,他说:“这次的纪念钞上印了三位华人先贤,这是对华人在新加坡的建设贡献的一种肯定。潮汕人过番,也是一段艰难的历史。作为在新加坡成长起来的潮汕人后代,我们更要铭记历史,记住祖先的艰辛奋斗。中新两国的传统友谊源远流长,作为在新华人华侨,我们应该继续做出自己的一份努力。”

这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞
这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞

纪念钞设计师也是潮汕人

无独有偶,纪念钞设计师、身为新加坡设计界名宿的翁锡礼,也是一位潮汕人。他1941年生于潮州潮安,8岁时随母亲移居新加坡。新加坡1999年发行的肖像系列纸币,也是由他设计的。

这位潮汕女性被印上新加坡20元纪念钞

翁锡礼(左)和儿子翁子彦携手为新加坡金融管理局设计20元纪念钞,这是父子俩第三次为金管局设计纪念钞票。(图片来源:新加坡《联合早报》 庄耿闻摄)

来源:中国侨网、南方日报、新加坡联合早报、汕头橄榄台等

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