不会英语你就享受不到这座城市能提供给你的一切

2020年04月08日

在新加坡工作和生活你必须会使用英语!

来过新加坡的朋友可能会不同意我。“我去过新加坡,不用说英语我照样可以吃饭,坐公交,找旅店啊”。但请注意我上一句中的一个词“工作和生活”。对于大多数国内的游客朋友来说,在新加坡短暂地停留数天,行程中或有导游陪伴,或是只找华人面孔的服务员,所以在新加坡数天内只说中文是没问题的。从另一个角度思考,新加坡拥有70%华人,而且旅游业是它的支柱产业之一,所以如果咱们国内的游客朋友过来还感到语言不通,那只能说明新加坡旅游服务做得还不够好。

我先给不了解新加坡的朋友介绍一些常识。新加坡有四种官方语言,分别是英语,马来语,华语和泰米尔语。比如说图片中地铁里的标识就是用这四种语言写的。

不会英语你就享受不到这座城市能提供给你的一切

首先,华语(基本相当于我们的普通话加上各种方言)是被最多人使用的语言。但是新加坡最普遍使用的语言是英语。再但是,新加坡的国语是马来语。对于我们中国比较单一的官方语言结构来讲,新加坡是一个奇葩的存在。等等,咱也不要落下泰米尔语。新加坡早期的南亚移民多来自印度的南部和斯里兰卡,所以新加坡采纳的是泰米尔语。有些朋友曾经跟我说“新加坡人都会中文”。额,我只能说这种说法不够准确。要是说新加坡人中的大多数华人基本都能听懂普通话,也差不多会讲普通话更准确一些。新加坡的华人普遍会说多种语言。比如,年轻的新加坡华人肯定会说流利的英语,极有可能会说流利的普通话,十有八九会说福建话,粤语,客家话中的一种或者几种。可能能听懂一些马来语。如果在学校上学时修了二外,可能还会日语,德语或者法语。即使不是华人,我也见过华语说得溜溜的马来和印度朋友。有一次我在食堂打饭。印度餐当铺的老哥和印尼烧烤当铺的华人大叔用福建话唠得溜溜的,整得我一点儿也插不进嘴。

不会英语你就享受不到这座城市能提供给你的一切

那么咱们现在可以回到正题。

1. 为什么新加坡采用英语作为使用最广泛的官方语言呢?

解释起来原因很多,我们挑几个主要的原因吧。使用英语既有历史原因(英国殖民100多年),又有种族和谐的原因(多民族社会很难只采用其中某一族的语言),还有国家发展的需要(寻求欧美投资)。由于这些原因,政府让孩子们从小就接受英文教育。上课是全英文的(除少数语言课以外);工作中理论上也应该是全英文的;公共设施的标识至少应该有英文。久而久之我们这些留学工作的国内人也渐渐养成了“不好好说话”的习惯。听起来好像总是在炫耀英语一样,但其实有些冤枉我们。“我很想去领一个fitness tracker。”“咱们坐MRT去怎么样?”“你能不能借给我你的Trolley。我的Lorry停在楼下Lobby A附近。” 这些都是在新加坡生活中经常能碰到的情况。前天我刚刚才知道原来“fitness tracker”是“运动手环”的意思。可是在新加坡没人那么叫,自然也就没有人教我们中文名字,即使我们说了中文名新加坡本地人也搞不懂是什么东西。所以久而久之就入乡随俗了。

2. 使用英语有什么好处呢?

从国家的层面上讲,由于新加坡的工作语言是英语,这对吸引欧美企业起到了很重要的作用。所以根据毕马威的数据全球跨国大公司中有46%把他们的亚太总部设在了新加坡。如果只看技术类的大公司的话竟高达59%。相对照,香港占18%,大陆只占4%。这么多大公司在这边设立亚太总部,必然带来非常多的工作机会。举个例子那个卖电吹风卖得很贵的Dyson去年刚刚把全球总部从英国搬来了新加坡。那么从我们个人层面使用英语又有什么好处呢?在新加坡由于公司调剂出差国外的机会太多,因为这里的工人至少流利掌握两种语言(英语和母语),而英语又是国际通用语言。所以夸张点儿说,你工作在新加坡,机会在世界。

3. 这座城市是说英文的。

有朋友曾经向我抱怨新加坡生活无聊。我通常的回复是,也许我们只是没有找到正确的打开方式。我自己也犯过同样的错误。记得以前在上海实习的生活,我最喜欢上海的就是有很多小的沙龙可以参加。年轻人聚在一个咖啡馆,交流思想,分享经历和爱好。但是回到新加坡后我就找不到这样的地方。这边的豆瓣同城基本上没有什么活动。直到有一天我的印度室友跟我说“Tonight there will be a book sharing about “Silent Spring by Rachel Carson” at IMHO. Do you come with me?”从那天起我明白了,不是说这个城市没有我想要的,而是由于我只用中文去寻找。你可以想像一下新加坡这么小的一座城市有超过50座博物馆或者展廊;大大小小的音乐会表演365天几乎没有断过;民众自发组织的各种活动到处都是。如果我们使用英语,那么绝对没有问题,但如果我们只用中文,可能很多活动我们就根本“看不到”。因为这座城市是说英文的。

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4. 不要只是跟中国人玩儿

这是我2008年离开大连前,我的英语外教给我的唯一一条忠告。那时我并不懂这句话的深意。生活了10多年后,我想把同样这句话送给其他未来可能出国生活的朋友们。你千万不要误解这句话是崇洋媚外啊,或者在海外中国人骗中国人的意思。其实,他点出了出国生活一个很重要的目的 —— 了解不一样的文化和看世界的角度。可能有些朋友出国工作只是为了赚钱后回国内过幸福生活,那么请忽略的我观点。但哪怕你对世界有那么一点点的好奇,也许我们都应该时不时地离开我们舒适的那个中国人的圈子,尝试着与其他文化背景的人多交流。而这个时候英语就是必须的了。

不会英语你就享受不到这座城市能提供给你的一切

说了这么多在新加坡使用英语的重要性,但可能有些朋友会说“新加坡人的英语口音难听,不是标准的英语”。其实新加坡英语的口音很重是事实,没有什么狡辩的。我在这边生活时间长了,也带有Singlish的腔调。但这个事情有多重要呢?我给你举个例子就明白了。有时一到傍晚,我跟三五个朋友一起去Club Street的酒吧喝酒聊天。这群朋友可能来自美国,新加坡,印度或者越南。席间我注意到尽管我的新加坡朋友的口音多重,他们几个聊天无障碍,而我经常不知道他们在聊什么。所以我想说,口音很重要,但更重要的是自己的词汇量、阅读能力和听说能力。

不会英语你就享受不到这座城市能提供给你的一切

好了,今天又写了这么多。读到最后的朋友都是干大事的人!我希望起到抛砖引玉的作用。如果文中有不准确的地方还请大家指教。有好的资源我们大家一起来共享。我们下次再见!

PS:我在文末贴了几张照片反映在新加坡生活中需要英语的时候。希望这些生活图片可以帮助你对英语在这边生活的重要性有一点了解。

PPS:我还想在这里附上几个我经常用网站链接。希望可以帮在新加坡生活的你丰富一下娱乐生活。

Sistic:新加坡各种艺术表演门票的网站 https://www.sistic.com.sg/

SAM:新加坡艺术博物馆 https://www.singaporeartmuseum.sg/

National Library: 新加坡国家博物馆平时有很多活动而且不仅局限于国家图书馆。各个生活区的图书馆也有很多活动尤其是对于带娃的朋友们来讲非常合适 https://www.nlb.gov.sg/

National Gallery: 国家画廊时不时有特别展而且很适合带娃 https://www.nationalgallery.sg/

TheSmartLocal:这是本地新加坡年轻人建的一个博客网站,经常分享一些当下本地吃喝玩乐的推荐 https://thesmartlocal.com/

Meetup: 民间自发组织活动的网站 https://www.meetup.com/

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