新加坡大多是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语有个劣势

347天前     363

如今,提起新加坡,人们依然会感叹于它的经济奇迹,这个曾经人均GDP只有450美元的小国,在近代的发展中却取得了让人瞩目的成绩,成为了“亚洲四小龙”之一。

新加坡大多是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语有个劣势

1965年8月9日上午10点,新加坡广播突然播放一则令人震惊的消息,李光耀以新加坡总理的身份宣布新加坡独立。这是无比悲伤的时刻,李光耀晚年也承认了这是生平最大的一次挫折。李光耀在回忆录中写道:

“一些国家原本就是独立的,一些国家争取到独立,新加坡的独立则是强加在它头上的。每当我们回顾签署协议,使新加坡脱离马来西亚的那个时刻,我们总会感到痛苦,我从来没这样悲伤过。分家成了事实,我辜负了许许多多的人。”

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新加坡原属马来西亚,有着悠久的历史文化背景。但是由于多方面的原因,它被迫从马来西亚分离,但分离之后的新加坡,反而迎来了自己快速发展的机遇,一跃成为了东南亚的经济大国。

而独立之后的新加坡,积极开始了自己的改革,而其十分重要的一项政策就是废除汉语,以英语作为国语。从当时的时代背景来看,新加坡此举是有着十分重要的意义,因为它从多方面推动了新加坡综合国力的进步,加强了新加坡与世界的联系,尤其是身处东南亚腹地,它需要更为激进的政策来为自己谋发展。

新加坡大多是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语有个劣势

新加坡刚刚独立时,中华总商会的代表们组团游说李光耀,希望将汉语作为新加坡的国语。但李光耀却直接拒绝了,其中又有着怎样的原因呢?

1、复杂的国民结构

新加坡是一个多元文化的移民国家,虽然其地方不大,但也有复杂的国民构成。新加坡刚刚独立时情况是这样的,总人口约200万,75%以上都是华人(如今依旧超过70%),还有马来族、印度裔和欧亚裔/混血等公民,当时人均GDP刚到450美元。可以说刚刚独立的新加坡是一个急需发展的情况,虽然说国内主要的构成是华人,但因为本国并没有强大的基础实力支撑,它能够依靠的就是向外发展,加强与世界联系。因此在这种情况下,他们选择了英语。

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至于为何不将汉语或者马来西亚语作为自己的官方语言,当时的新加坡总理李光耀考虑到,新加坡是由多层国民结构的,如果以汉语或者马来西亚语又或者以印度语为主,势必会造成其他国民结构的不满,最终可能会引发新的问题,而作为国际语言的英语则不会有这种问题,也不会有国民间文化的冲突。

出于稳定的因素,李光耀选择了英语这一门语言。

2、汉语对于普及来说太难

很多人可能会说,新加坡华人超过了70%,完全可以用汉语来作为主流语言,为何不这样做呢?李光耀政府自然是出于稳定政局的考量,作为刚刚独立的国家,而且民众间还有多重文化体系,如果贸然采取这样的行为,很容易产生社会问题。

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而且汉语本身的学习也有一定的难度。就以我们今天的情况来看,那些外国人学习汉语其实是非常难的,因为汉语的一些发音方式在他们的语言中根本没有,因此这也是外国人学习汉语常常有口音的问题,而且汉语还有多种字形,即使是今天的大部分中国人,也没有完全掌握汉语的发音和识字,而不用说推广学习。而那些在中国已经待过很久的外国人,还常常会有口音的问题,因此可以知道汉语的学习本身就是一个十分艰难的过程。

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而李光耀本人也是学习过汉语的,他自己对于基本掌握汉语也花费了大半年的时间,而且中国文化博大精深,很多东西需要学习到内核,如果让大众推广学习,反而会造成很大的阻碍,虽然说对于华人没有什么问题,但对于那些马来西亚人等反而会造成很大的困扰。

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因此,掌握汉语需要漫长的时间,而且在当时的情况下,要求全体国民掌握汉语,也是极其不现实的,除去一些文化冲突的因素所在,本身的学习就是一个艰难的过程。而使用英语就不一样了,当时的英语作为国际通用语言,在国际上已经形成了很强的影响了。

而早期的新加坡,还有长期的英国殖民历史,而在被占领之下,大部分人其实都对英语有所了解,而且很多人可能都已经熟练掌握英语了,在这种情况下,推广英语有着很好的条件,阻碍也少,而且还会为国家的发展带了一定的机遇,因为他们需要对外交流发展。

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2013年8月发布的《李光耀观天下》(李光耀撰写)一书中有这样的文字,“我们也通过语言与世界各地保持联系。很幸运的,过去统治新加坡的是英国,它留下的是英语。假如新加坡如越南那样是由法国统治,我们就必须忘掉法语,再去学习英语以便同世界接轨,那肯定是个非常痛苦和艰难的转变。”

3、发展国际贸易的需要

新加坡属外贸驱动型经济,以电子、石油化工、金融、航运、服务业为主,高度依赖美、日、欧和周边市场,外贸总额是GDP的四倍。经济长期高速增长,1960~1984年间GDP年均增长9%。而当时刚刚独立新加坡,就寻求的是一条对外合作之路。

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李光耀充分意识到,新加坡太小了,而且自然资源极度匮乏,要让这样一个国家强大起来,唯一的办法就是通过打造一个商业友好的环境,进而吸引外国商人直接来投资。而澳大利亚、美国、英国等使用英语的国家都是其重要的贸易对象,而使用英语为官方语言的话则会减少阻碍,能够促进经济的交流。

也就是在这样的策略指引下,新加坡最终用英语敲定了英语作为官方语言,既有考虑国内问题,也有考虑到自己的发展前景,在综合考虑之下,新加坡敲定了此项决定,让自己在国际舞台上大放光彩。

结语

新加坡崛起了,从一个名不见经传的亚洲小国,一跃成为“亚洲四小龙”之一。李光耀认为,废除汉语对新加坡发展意义重大,或者说是一个无比正确的决定。

新加坡大多是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语有个劣势

如今的中国正在一步步展现自己的大国影响力,但是和新加坡的贸易量还不到其国内贸易总量的20%,其主要的贸易外来,还是那些西方英语国家。但也只是现在,或许随着中国的繁荣发展,局势会有一定的改变。

而今,对于“汉语热”的热潮也在蓬勃发展,不少海外人士慕名前来中国学习汉语以及了解中国文化,尤其是还有更多的留学生来到中国,看一看这座传奇的“东方帝国”,巨龙已经开始腾飞,或许在不久的将来,我们会让世界更加瞩目。

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