亲历者: 排名亚洲第一的新加坡教育, 并不完美

2019年09月23日   •   5万次阅读

新加坡的教育成就,在亚洲、甚至在全球范围都是引人瞩目的。新加坡的教育体系,也十分独特,兼有中西方特色。

在最新的2019年QS全球大学排名中,新加坡国立大学领跑亚洲一众大学,位列排行榜之首。

2015年全球经济合作与发展组织(OECD)统计并公布了全球最大规模的中小学排名,排名榜上位居第一的是新加坡。该排名主要依据76个国家的15岁学生在阅读、算术和科普技能等方面的测试成绩统计而成。

通过今天这篇文章,我们可以快速一览新加坡教育的面貌。文中对新加坡教育进行了全方位介绍,更有孩子分别就读于国际学校和政府学校的两位妈妈现身说法,谈自家的感受和利弊得失。

这篇文章写作本意,是为有心安排孩子到新加坡留学的家庭做决策参考。但对于关心教育的我们,也都会有启发。

可以看出,“中西合璧”的新加坡教育,的确有优于国内教育之处;但同时也存在东亚教育普遍的弊端:流于机械、人文和创意培养有所欠缺。

几年前我们曾分享过的、诺贝尔获奖者所批评的问题,还依然存在……

当今社会需要的是具有创造力、充满好奇心并能自我引导的终身学习者,需要他们有能力提出新颖的想法并付诸实施;不幸的是,东亚教育的目标与这一社会需求恰恰相反。

- 诺贝尔物理学奖获得者中村修二

本文来源于微信公众号: 留学全知道(ID:EduKnow),作者:留学全知道

1

中西合璧 or 中西都不咋的?

新加坡的教育,到底是完美的中西合璧,还是中西都不靠?

回答这个问题,我们先来说说历史。

新加坡现行的教育模式,起源于1980年代。当时新加坡教改,一批老师代表国家教育部,考察了美国、英国、加拿大、日本等国的学校后,决定用西方以人为本的教学方法,结合亚洲的习题训练和培训效率,创造了“新加坡教育模式”。这个模式,可以说吸取了东西方所长。

但实际的执行过程中,学校是不是汲取了东西教育的精华?我们一层层剥开来说。

首先,新加坡的学校模式分为四类:偏西方的国际学校(如新加坡美国学校);东西合璧的政府学校(政府全额出资);政府补助学校(大部分经费来自政府,部分设施来源于财团);还有自主学校(民办公助)。其中政府补助学校又分为:偏东方的华人宗乡会馆学校,开设中国礼仪、历史、还可能教授《 弟子规 》《三字经》等国学经典;以及偏西方的教会学校。

新加坡华人会馆

也就是说,新加坡学校与学校之间的差异比较大,这种差异主要是课程设置和教材方面。

新加坡毕业生到政府中小学当老师的起薪是,每月$3000新币(约合15,000人民币),加上减税等优惠,实际收入和待遇是很不错的。所以,教师行业能吸引到一批优秀的毕业生,甚至有在顶尖投行工作的人,几年后选择到政府办的中小学教书。

Ellen的孩子在新加坡美国学校SAS,她说这所学校有60多年历史,硬件软件都很好。两个孩子天天盼著上学,生病也想上学,放暑假嫌太长,天天念叨着要回学校!(此处并无任何广告……)

作为一个信奉健康快乐教育的妈妈,她觉得自己的选择太正确了。

SAS属于国际学校,用的不是知名的“新加坡数学教材”。一些亚洲家长不放心,会给孩子在校外补习数学。

这便说到下一个大家关心的问题:新加坡政府学校的数学到底好在哪?

新加坡公立学校的数学教育,采用的是东西结合的模式。

教学上面,它既有大量的封闭式题目,也有启发孩子思考的发散性的问题。美国的教育学者曾多次访问新加坡,甚至指出美国的数学教育效率太低了,学生花了大量时间写论文,公式都不知道,导致数字计算一塌糊涂。

朋友Jenny的女儿在新加坡的政府学校,她说老师们不仅教孩子运算,还会借鉴美国的方式,启发她们用论文阐述如何得出计算结果。孩子既会高效运算,也懂得逻辑推理。

而且,由于新加坡特别重视全民的英语、数学和科学能力,因此政府学校孩子们的课表上,英文和数学课所占比例很高。

中文课程的重视程度一般,而体育课更是有可能被数学课占用。

George妈妈前年把孩子从新加坡转到英国,她说孩子明显更喜欢英国。英国对于阅读、艺术、体育、科学都非常重视。拿家庭作业举例,孩子回到家会带回四本书,两本由孩子读给父母的故事,两本由父母读给孩子的故事,其中涵盖了生物、地理、历史等各方面。

孩子的创造力、表达力、想像力都大大提高了。而在新加坡时,孩子带回来的作业有华文抄写,甚至还有重复的涂色练习,孩子觉得枯燥无意义。

总结这个环节,我们一说到教育,一定不能脱离国情讨论。历史上新加坡的经济是依靠什么腾飞的?正是全民的英语能力 + 科学能力,让它成为英美投行在亚太的一个中心,并在医学方面处于世界前列 (之前听同事说,她的一位朋友在瑞士联合国工作,女儿小时候得了白血病,每年打着飞的专程到新加坡接受中西医结合癌症治疗,现在孩子已经20多岁,大学毕业了)。

但问题是,这个国家的创造能力和创意产业一直没有大幅提升。国家在创意方面的短板,追根朔源要回归到教育的导向上面。

新加坡的华文教育常常被诟病,虽然年轻人能说中文,但是中文的阅读和写作水平和中国不能比;英文的创意写作方面,新加坡也有所欠缺。

也就是说,新加坡虽然在教学模式上面,吸取了东西方长处,但是在文化层面的教育,它相比英美和中国,恐怕都有一定程度的短板。

(不过话说回来,待在中国受教育的孩子,也不是人人都深度学习继承了中国文化,还有所创造。)

2014年,新加坡的中秋节

2015年圣诞节。中西方节日,新加坡都过。

2

升学出路 or 被淘汰的更惨?

众所周知新加坡的专科教育迷之强大。人家的Polytechnic理工学院(大专),毕业生并不是到工厂做技工,而是去了投行、500强、咨询公司等等。

条条大路通金领。在这样的地方学习,是不是会压力小一些?

我们先来看看新加坡神奇的升学体系:

对于习惯一条路走到黑的人,图片上各种分叉瞬间晕菜了吧?

最夸张的是,新加坡的教育分流从小学四年级就开始了!

所谓的“分流”是这样的:

小学前四年,所有学生都学习同样的课程,重点即英语 + 数学 + 道德教育。四年级结束时,全国进行第一次分流考试,把孩子们划分为三个档次:

第一档进入快捷班:上四年中学,毕业后参加O-level考试,未来可以参加A-level考试。

第二档普通班:上五年中学,在中四结束时先参加一个N-level考试,通过的学生要再读一年中五才能参加O-level考试,毕业后可以考入Polytechnic理工学院,之后还可以从理工学院考入大学。

第三档普通工艺班:上四年中学,然后参加N-level工艺水准考试,然后进入工艺教育学院,相当于职业高中,学习酒店管理 、 烹饪 、 美发等实用技能。政府也提供奖学金。

第二、第三档在教材难度方面,会比第一档简单。

考上新加坡国立大学的孩子,图书馆里都是苹果电脑……

对于晚熟的孩子,这种分流看起来很不利,人生在10岁左右就决定胜负了……

但另一方面,这种胜负只是暂时的、速度问题。即使孩子被分流到普通班,她仍然可以考回到大学,只是年龄比同班孩子大几岁而已。

最强大的是,新加坡的理工学院(大专)提供各种实习机会,涵盖了500强企业,包括投行、咨询公司等。

不过即便如此,在一个寸土寸金、医疗昂贵的地方,谁也不希望孩子落在别人后面。

于是就导致了新加坡的课外补习气氛很盛。你会看到每个邻里小区旁边,几乎都有补习班的身影。过年过节,连大人都放假了,小孩子们却坐在小板凳上上课!

根据最近一项调查,新加坡据超过9成的父母会送孩子去参加课外补习班,7成在补习数学。

我当年一位新加坡房东的孩子,刚刚18个月就送去补习拼音了(此处省略一万个惊叹号……)。

常常听新加坡的朋友说:“我们很怕输,不能输在起跑线上啊!”

Ellen说,新加坡美国学校也有很多华人孩子去外面补习,主要补中文、写作和数学。曾经有个妈妈跟她说,周末别人家孩子都补课去了,自己孩子已经找不到朋友玩儿了,那怎么办?也跟着补呗。

作为重视教育的族群,说实话,华人父母无论走到世界哪里,都很喜欢给孩子补课。相比英美,新加坡的优势是补课班容易找到,孩子也容易被周围氛围影响,参与到课外学习当中(当然这件事有利有弊,看怎么想)。

Jenny认为,虽然小学就分流,但新加坡的差生孩子,并不会被抛弃不管。相反,学校分流之后放慢进度,让这批孩子最终也能接受职业教育,她觉得这样的安排也挺好的。不过相比英美,新加坡的学习和补课氛围,无疑高一个程度。

花生编者按:关于新加坡教育和西方教育的差异,过去我们推荐过的一篇短文,非常贴切:

孩子能够走多远?——谈英国和新加坡的小学教育

本文作者是原为义安理工学院人文学院讲师、新加坡华文教研中心兼职讲师,现居伦敦

在英国上小学才数月,孩子们就已经乐不思蜀了。与在新加坡上学相比,孩子们在这里最大的变化就是开心。

英国的小学教育分为公立和私立两种。孩子们在英国普通的公立小学读书。来英国后,书包重量的减轻是我最初的惊讶:孩子们不需要买教材,也没有练习本,甚至连文具都不需要带,每天轻轻松松地上学去。连水壶都是学校提供,由校工每天清洗并准备好开水给每个孩子。回想起在新加坡的时候,我们给孩子花几十新元买昂贵的书包以保护孩子脊椎,原因是孩子每天都需要背着各种各样的书本和作业本上学,做家长的看着都心疼,也难怪有女佣或父母代劳的。

在新加坡的时候,我每天下班急着赶回家,需要赶紧陪孩子吃完晚餐后做功课,还要让孩子在9点半前上床,因为第二天必须赶在6点前起床,赶6点15分的校车。真是觉得做孩子好辛苦,做家长也好辛苦。而英国的小学,通常是早上8点40分上学,下午3点15分放学。孩子们可以有充分的睡眠和玩耍时间。

英国的教育,给我许多方面的冲击。首先是英国小学对体育的重视。

新加坡可能由于炎热天气的局限吧,不适合开展太多的体育活动。孩子告诉我他非常喜欢体育,但学校里每周一次的体育课经常被教师挪用来教英文或者数学,很是郁闷。为小学开设的各种体育活动在新加坡也是很少,当初我的孩子们只是课余到乌节路的武术学校习武。

英国则非常重视体育活动。在私立学校,从上午12点到下午5点,都密密麻麻地排满了各种体育课程,包括板球、足球、棒球、网球、骑马等等。而普通的公立学校,每周通常有一个上午的游泳课,属于国民体育必修课,在下午3点之后都会安排各种各样的体育课程,包括足球、篮球等。孩子从四五岁开始就已经在学校正儿八经地踢足球比赛了,也难怪人家英超足球那么厉害。

不仅小学,连英国的中学和大学都很注重体育。一方面体育活动能够强身健体,战时也能保家卫国,更重要的在体育活动中能够磨练意志,培养团队合作能力并结交良友。我的大儿子在短短两个月就捧回三座奖杯,其中一座是团队优胜奖,其他两座分别是足球和篮球的突出进步奖。儿子回家说:“教师表扬我打球非常努力!”当然,孩子会更热爱运动,也看得出孩子从中得到的成就感和自信心!这又是体育的另一个好处了。

其次,是教育中对自信心的培养。

孩子们很快就爱上了新的环境。问8岁的老大,和新加坡相比,这里的学校最大的不同是什么?孩子很直观也很感性地回答说:“Voice!”老大指的是教师的语气。他说,英国的教师非常友好而且很幽默,而新加坡的教师经常在课堂上骂学生。虽然不是绝对的,但我们听了很无语。新加坡确实有不少这样的教师,经常在班上训斥学生,孩子们每天回到家里都很不开心。

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