NUS教授开展健康老龄化的循证研究

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世界各国的老年人口数量和比例都在上升。在新加坡,据估计,到 2030 年,四分之一的人将超过 65 岁,到 2050 年这一数字将上升到近二分之一。被称为“银色海啸”的人口快速老龄化对新加坡的经济和社会带来了重要影响

在老龄人口日益严重的背景下开始转变研究方向

NUS教授开展健康老龄化的循证研究

Ng Tze Pin教授,来源:NUS

通过增加对健康和疾病预防的投资,老年人可能会健康并且长寿,可以继续积极为社会做出贡献。在此背景下,2000年Ng Tze Pin教授率先开展了新加坡纵向老龄化的研究。在这篇文章里,他分享了促使他着手该项目的原因,以及过去 20 年的研究成果。

问:是什么激发了您对流行病学和公共卫生的兴趣?

答: 在80年代初的医学培训期间,我曾考虑过专攻骨科。看到手指和手臂可以通过手术重新连接,这几乎是奇迹般的令人着迷。然而,当我意识到许多手部受伤案例是由完全可以预防的工业事故引起时,我的想法发生了转变。我决定转向公共卫生和职业医学。该领域的科学和实践是以人口数据为主的,基本技能是流行病学和统计学。这就是我自己进行基于人口老龄化研究的方式,其中大部分是自学的。

问:是什么促使您研究老龄化?

答: 顺应时代需要,我最初的研究方向是职业性肺病。随着污染行业让位于高附加值制造业,预期寿命显著提高,我转向了老龄化研究,这主要是由人口老龄化趋势导致的。

在 1990 年代,我的医学同事注意到,在家庭日益核心化的情况下,老年患者面临着可怕的医疗保健和社会支持问题。然而,对老龄化的研究并不多。我很佩服这些同事,也向他们学习。回想起来,我认为他们太超前了。

问:您什么时候开始新加坡纵向老龄化研究 (SLAS) 研究计划?您遇到过哪些挑战?

答: 我在2000年开始研究衰老与健康的项目。这个时机再好不过了,因为不久之后,“银色海啸”就成了一个流行词。新加坡的人口老龄化速度惊人 ,到 2030 年,四分之一的新加坡人将超过 65 岁。

NUS教授开展健康老龄化的循证研究

图片来源:NUS

2000 年代也见证了前所未有的研究资助机会的开始,当时新加坡致力于建设知识型经济并支持研发。科学、技术和研究机构以及生物医学研究委员会为 SLAS 研究提供了充足的支持。20 多年来,我很幸运能够完全通过具有竞争力的个人研究补助金为研究计划获得不间断的资金。

SLAS 项目不仅资源密集,具有挑战性,而且雄心勃勃。该项目试图招募和跟踪一大批从中年(55 岁及以上)的老年新加坡人,并研究他们在余下的几十年中随着年龄增长健康状况的变化。

除了帮助更好地了解新加坡人在其独特的亚洲环境中如何老龄化之外,SLAS 希望提供重要数据,为卫生政策规划和实施提供信息。

老龄化实例数据信息研究结果

SLAS 项目招募了大约 6,000 名 55 岁或以上的新加坡人,并收集有关他们随着年龄增长健康状况变化的信息。

问:您收集和检查了哪些数据?

答: 我们收集了大量关于社会人口统计、认知、心理、行为、身体、生物和医疗保健数据的基线信息,这些数据来自总共约 6,000 名新加坡老年人。我们每三到五年重新评估一次,从中我们记录各种健康状况的发生和进展,包括痴呆症、抑郁症、虚弱和健康老龄化。

我们还收集并存档了用于分析血液生物标志物的血液样本,预计技术的未来潜力可以分析一滴血中成百上千的生物标志物。SLAS 还进行了干预研究,以测试生活方式和行为干预对虚弱和痴呆症的有效性。

NUS教授开展健康老龄化的循证研究

图片来源:NUS

问:SLAS 在这 20 年中是否有任何您认为特别重要的发现?

答:20 年前,没有人敢自信地说痴呆症是可以预防的。今天在新加坡,我们自信地知道患痴呆症可能性的老年新加坡人的风险因素和预防因素是什么。我们可以使用一个简单的记分卡来估计您在未来三到五年内患上紧急痴呆症的风险。

经过二十年的研究,虚弱已成为可诊断的老年综合征和人口健康问题。今天,新加坡老年人的知识和数据已经足够我们实施循证干预计划来预防和治疗虚弱。这将极大地有助于减少老年人口的功能性依赖,也是促进健康老龄化的关键。

SLAS 的研究结果加深了人们对老年痴呆症和虚弱等与年龄相关的疾病的了解

问:SLAS 的主要成就是什么?

答:SLAS在提高全球老龄化和健康的知识方面取得了巨大成功,它还提供了有关新加坡老龄化的重要的政策相关信息。

最近 5 到 10 年的 SLAS 研究已扩展到干预研究,这些研究确定了针对风险和保护因素的多领域生活方式干预的原则有效性,以循证预防身体虚弱和轻度认知障碍 (MCI) 或早期痴呆。2017 年,一项国家创新挑战试验项目证明了在社区老年活动中心对痴呆症高危人群实施领域生活方式干预的有效性和可行性。

SLAS 研究将体弱的老年人确定为重要的弱势群体,可能会具有患痴呆症、残疾和死亡的重大风险。2015 年发表的一项针对社区体弱老年人的关键随机对照试验,原则上表明虚弱是可逆的;营养、认知训练和体育锻炼干预有效地改善身体活动能力、认知和情绪功能。这为设计和实施以社区为基础的生活方式干预措施提供了重要的证据基础。

SLAS 的研究成果才刚刚开始因其知识价值而被利用。在医学和医疗保健领域,研究信息和知识需要几十年才能转化为有益的政策和实践,以改善健康结果。然而,我很高兴地得知政策规划者和决策者已经开始注意到调查结果。我相信我们都可以期待在未来几年看到新加坡人不仅活得更久,而且更健康地活到 100 多岁。

问:您下一步的研究是什么?

答:这项计划研究正在进行中。它是一个开放的基于人口的研究平台,欢迎跨学科的研究合作,以回答有关人类老龄化的基本和实用问题。还有很多数据有待挖掘,更多的延伸研究项目可以建立在SLAS人群队列平台上。

问:在您看来,是什么让 SLAS 成为一项成功的长期队列研究?

答:研究项目的成功归功于多学科研究,包括临床医生的协作。非常感谢过去和现在 SLAS 核心研究团队的宝贵努力和贡献。

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