为什么新加坡也讲普通话?

2018年06月08日   •   3万次阅读

1979年,新加坡总理李光耀发起了一场“讲华语运动”,其目标是以“华语”(近似于大陆的普通话)取代盛行于新加坡的包括福建话、广东话等在内的各种“方言”。

为什么要这样做?李光耀如此解释:

“1979年,我56岁那年,为了推动讲华语运动,鼓励新加坡人放弃方言,把华语说好,我以身作则,放弃20年来说的一口流利的福建话,这对于一个深明方言是赢得选票武器的我来说,是一项痛苦的抉择,但有什么办法呢?因为我看清了方言只是地方性的语言,它有很大的局限。……在我们这个迅速发展的社会里,如果还迷恋方言的‘亲切感’,那是很不明智的。假设我继续以福建话保住我的政治资本,让新加坡人到今天还说方言,新加坡今天将是一个怎样的局面?我不敢想像。当科技进步,交通工具和通信器材越来越发达,世界越变越小的时候,人类其实需要越来越少种类的语言,每个国家都在减少需要学习语言种类的数目。……我早在30年前就已经看清方言是种‘穷途末路’的语言,它绝不是时代的对手。”

新加坡是一个讲“福建话”的华人占多数的国家,也是一个以英语为官方语言的国家。为什么不让新加坡的华人,直接以“福建话”或者英语为统一语言呢?

针对“福建话”,李光耀的解释是:“很多人对我说,既然英文是新加坡人谋生的用语,中国福建话是新加坡人的生活语言,我为何不就顺其自然,让中国福建话像香港的广东话,成为新加坡华人的共同语呢?而事实上,自战后,中国福建话已经逐渐成为新加坡华人的共通语。但是,它不像香港的广东话,水平很高,整个香港讲的只是广东话一种方言,我们却是讲12种方言混杂在一起的福建话。香港人在学校用广东话读书、游戏、开会、辩论、创作。如果我们的福建话有香港广东话那样的水平,也许任由它留下来是一个选择,因为那是高水平的语言,可是,新加坡的福建话却是粗俗的,是没有文字的。新加坡华人要发展,必须选择一种有价值、高素质的语言。”“我绝不要……让一种难懂的福建话成为新加坡华人的共同语,让它干扰我们努力推行的双语教育,让它分裂新加坡的华人社群。”

针对英语,李光耀的解释是:“我们永远无法使英语成为最底层人民的日常用语,我们只有努力推广华语,使这些人所掌握的唯一语言是有文字的华语而不是没有文字的方言,尽量不成为文盲,这是推广讲华语运动的目的。”

为了让民众学习“华语”,新加坡政府软硬兼施,采取了很多强制、半强制性政策。比如,要求华族公务员在柜台与华族公众接触时,须用华语交流,40岁以下不会说华语的公众,其事务只能留待最后被受理;华族公务员必须华语口试及格才能被擢升;禁止电视台播出方言广告,淘汰所有方言节目,打造纯华语频道,粤语热播剧如《倚天屠龙记》须配音成华语才能播出……

强制推广“华语”10余年后,一种华语圈里的新方言——混杂了马来语、方言和英语的“新加坡华语”——逐渐有了成型的趋势。有些人认为这是新加坡的多元文化的结晶,应该保护。但李光耀不这么看:

“这对语言学者来说也许很有趣,但对社会发展没有丝毫价值。我们学英语是为了沟通,为了让世界了解我们,也为了让我们了解世界,为什么我们需要一个属于自己的特别语言?华语也一样。我们应该尽量达到标准的水平,让所有的人,不管是在香港地区、中国台湾地区、中国大陆地区,还是在美国的华人都听得懂,而不是保留一种只有新加坡人才听得懂的语言。我不明白我们的华语为什么要标新立异?除非我们像美国,人口远远超过英国,才有说美式英语的条件。我们人口只有300万,没有必要编自己的华文词典。我们如果说除了新加坡人以外没有人能听得懂的新加坡式华语,好像说‘暗语’那样,有什么意思?有什么价值?……所以,我们当然要净化华语,要学一种能让13亿多中国人以及全世界华人都听得懂的华语。”

不过,重视“华语”,并不意味着“华语”在新加坡的地位与英语并驾齐驱,甚至高于英语。尽管李光耀声称“华语运动”的使命“是通过华语来保存和传播(中华)传统的文化价值观,加强华族新加坡人的认同”,但他同时也强调,如果认为这项运动“是要用华语来取代英语”,那绝对是一种误解:

“英语是我们谋求生存、温饱、发展的语言,我们不会放弃英语而以华语取代它。”“只要英文继续是新加坡学校的第一语文,无论新加坡人说多少华语,英语永远比华语更重要。我们的小学教学70%的时间用英语,中学教学80%的时间用英语,大学教学100%用英语,这是不会变的。”

事实上,新加坡的华语教学,有一个突出的特点,即“语、文分离”,拼音的学习高度优先于汉字的书写,很多华人口语流利,但书写能力严重不足。在一些中国“汉语教育学者”眼中,这是新加坡华语教学的一大缺陷;但这种“缺陷”,恰是新加坡当局的政策引导的直接结果。

尽管李光耀晚年对新加坡讲华语家庭越来越少感到忧虑,但总体而言,其消灭方言、扶植华语、但又不妨害英语作为第一语文地位的政策,可以说取得了完全的成功。

(来源:网络)

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