新加坡(1)——狮城的来历

2020-05-14     660
新加坡(1)——狮城的来历

新加坡位于马来西亚的南端,与马来西亚只隔着一条海峡——柔佛海峡,由新加坡岛和63个小的岛屿组成,又叫做狮城。

为什么叫狮城?狮城这个名称是由梵语翻译过来的。

梵语是古时候印度北方的一种方言,相传是由佛教守护神梵天所造,所以称为梵语。印度隔新加坡那么远,怎么跑过去给人家取名呢,梵语是怎么传过去的呢?

新加坡(1)——狮城的来历

它是跟着佛教传过去的。

因为佛教的大量典籍和经文都是用梵语书写和记录的,佛教在向外传播的过程中,同时也把梵语给传播出去了。

当时,有一支大乘佛教传到了新加坡这一带,并且成为了这一带的佛教传播中心。

什么是大乘佛教?

大乘佛教是佛教传承的一个分支,还有一支是小乘佛教,它们的区别是,大乘佛教主张先帮助别人成佛,小乘佛教主张自己先成佛。

这支大乘佛教在新加坡这一带十分兴盛,当时控制这一带的王国叫室利佛逝(室利佛逝这个国名也是梵语,光荣胜利的意思)。王国的官方语言,就是夹杂了大量梵语的马来语。

有一天,室利佛逝的一位王子,跑到新加坡这一带去玩,他看到了一个威武神奇的动物,但他不知道这是什么,他的随从就告诉他,这种动物叫做狮子,于是,王子就把这个地方命名为狮城。当然是用梵语命名的。所以新加坡狮城的别称,是从梵语翻译过来的。

室利佛逝这个王国现在已经不存在了,它存在时间大约与中国的唐朝相当。

看过西游记吧。西游记里的唐僧,是唐朝的玄奘法师,他去印度求取真经,走的是陆路,一路翻山越岭斩妖除魔的,到印度求得真经了。之后没多久,另一位唐朝的义净法师也去印度求经了,走的是水路,从福建泉州上船,一路到了当时的室利佛逝,休整后继续坐船到了印度,也求得了真经。回程的时候,义净和尚在室利佛逝住了很长一段时间,对经文进行整理和翻译。

义净是玄奘之后最著名的唐僧。

因此,包括新加坡在内的南洋,与我国的交往有悠久的历史,尤其是明朝的时候,郑和下西洋,将明朝的影响力向全世界扩散,包括室利佛逝等很多国家,都受明朝保护,不过,到14世纪的时候,当室利佛逝受到另一个王国(满者伯夷)攻击的时候,由于当时的明朝已经衰落,无力提供保护,室利佛逝灭亡了。

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