一脚油门就出境!弹丸之地新加坡为何买空中加油机,作用无可替代

2020-09-30     1,815

空中加油机与航母的基本性质一样,都是为战机延续里程的。因此在一般人的概念里,空中加油机应该是欧美等一些大国使用,用以配合攻势战略。

比如以色列、新加坡这样国境较小的国家就完全没有必要配备空中加油机。飞机一脚油门就冲出国境了,空中加油机的实际使用意义看似并不大。

但事实真的是这样吗?

一、小国的空中加油机

空中加油机能够有效延伸战机的攻击范围,不过其前提是领空有足够大的空间。因此很多人认为,对于国土面积较小的国家来说,空军配备加油机完全没有必要。

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其实这样的观点非常陈旧。

首先,现代战机作战的诸多项目中包含任务支援,空中加油机是完善战机作战内容的重要一环,这属于正常的军事常识。

就拿以色列来举例,虽然他们的国土面积较小,但在国际范围内进行的军事任务则非常多。比较著名的例子就是"巴比伦行动"中千里奔袭伊拉克。

为了躲避途中密集的防空网,以色列战机需要绕道而行,整个往返距离超过2500公里。当时以国装备的F4战斗机和A4攻击机根本无法胜任,只能采用还没过磨合期的F16战机。

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F16身上加装了7个副油箱,全机披挂对地攻击导弹。这样极大影响了战机的飞行性能不说,一旦遇到拦截连还手之力都没有。试想,如果那个时候以色列拥有空中加油机,那么完全可以组成成熟的"F4+A4"编队,由F4战斗机进行护航,A4攻击机完成任务。

以上是攻势行动,再说说守势。

小国由于领土限制导致战略纵深非常小,甚至可以忽视。但这并不代表小国就没有谋求战略安全的权利。比如新加坡,他们通过经济贸易、经济援助的方式在外国租用机场。

这样即使新加坡本土军事力量在敌方第一波打击下损失殆尽,那些部署在海外的军事力量也可以进行"最后的挣扎"。而千里迢迢的回师救援,一定离不开空中加油机的后勤保障。这也是为什么新加坡超出常规地大力部署加油机的原因。

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二、新加坡的加油机

新加坡在1999年从波音公司购买了4架KC135R大型加油机。在这服役不到20年的时间里,飞机经过几次大的翻修并且更换了发动机,所以不像某些媒体描述的那样"老旧"。不过新加坡还是有意对加油机进行换代,通过购买空客集团的A330 MRTT替换KC135R。当时波音公司推出KC46加油机同台竞争,但空客集团还是吃到了高达6架的大订单。

以技术性能来看,A330 MRTT具备线传飞控系统与完整的自动驾驶系统,大幅减轻驾驶操作的负担。KC135R进行空中加油操作时需要乘员趴在尾舱,隔着玻璃窗通过目视进行操作控制。A330 MRTT的优势在于,整个操控通过显示器进行实时遥控。为了更加简化操作,显示器具备视觉辅助、建立机尾加油区的3D模型,操作时更加拟真。

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能够战胜KC46的主要原因,是A330 MRTT拥有一个改装度比较高的机舱。舱内可以搭载226人或30吨货物,飞机除了能够空中加油之外还可以进行人员或货物运送,这样符合新加坡的战略规划,可以在国土被占领之后拥有还击的能力。

和平时期,A330 MRTT可以将座椅全部拆除更改成病床,能够胜任撤侨、灾民运送和医疗救援等任务。相比之下,由波音767改装而来的KC46生意颇不顺遂,先后在新加坡、英国、韩国、沙特、挪威等订单中接连败给A330 MRTT。目前除了美国之外,只有日本和以色列少量购买了几架。

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3、 新加坡的海外驻训

新加坡因为地小人稠,部队多年前就已经常驻海外训练,包括美国、澳大利亚、法国都有其空军训练据点。就拿在2019年年底举行的军事演习来举例。

演习地址位于美国爱达华州,基地周边拥有广大的训练空域,让空中加油机发挥了实际作用。在制定作战预案时,必须仔细计算各架战机携带的武器和油量,每次空中加油该加多少油料,以便让战机能顺利完成远程打击任务,这是在新加坡无法进行的。

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除了空军,还有陆军。2016年,新加坡宣布在澳大利亚东北部投资23亿美金兴建陆军训练基地。整个基地的面积达到了新加坡国土的5倍之多,能够容纳2000多辆作训车辆和1.6万训练人员。除此之外,新加坡陆军还在马来西亚、印度尼西亚、泰国等地建设训练基地。

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