狮城故事 | 新加坡已故国母“李光耀夫人”柯玉珠的贤内助往事

2020年03月07日

许多年来,李光耀一直被誉为“小国大总理”。“小国”,是因为新加坡着实是小:面积仅仅647.5平方公里,人口不过310万。"大总理",是指他在担任新加坡总理的31年间,不但使一个贫穷落后的小岛一举而成为腾飞的“亚洲四小龙”之一,而且在国际舞台上发挥着重大作用,并做出了突出贡献。之所以如此,正如他敬爱的老母亲蔡锦娘所说的那样:“至少有玉珠一半的功劳”。

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柯玉珠出身于新加坡一位富商家庭里。早年曾留学英国剑桥,并获得全马来西亚留英学生中的第一名,还被授予女王奖学金。当时也在剑桥就读的李光耀,非常仰慕她的美貌和才学,经过锲而不舍的追求,终于在1950年9月3日于新加坡同她结为百年之好。

1959年6月5日,柯玉珠为庆贺丈夫首次当选为新加坡总理而特意举办了一次家宴。请来了公婆和小叔子金耀、天耀、祥耀全家。

家宴上,三代人论及光耀的成功,无不盛赞柯玉珠的功绩。而柯玉珠却一再重申:“功劳最大的莫过于爸爸和妈妈,是他们长期辛勤培养的结果。”并提出:“爸爸经验丰富,希望爸爸能给光耀提一点要求或希望,作为他的座右铭。”于是,老人家语重心长地嘱咐道:“一定要以身作则”,“要全心全意为人民办好事”。柯玉珠非常高兴,再三嘱咐丈夫千千万万要将老人家的话牢记心头。

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为给丈夫更深刻的印象,柯玉珠在宴后又援引印度著名诗人泰戈尔的诗句说:“鸟翼系上了黄金,这鸟便永不能在天上翱翔。”接着又说:“在你当上总理的时候,我希望你永远记住你曾在剑桥多次演讲中所说的话:'廉,是立国之本;清,为当政之根。'德国有位哲学家说过:'如果你把金钱当成上帝,它便会像魔鬼一样折磨你。'人民期待你的政府是一个廉洁清白的政府!”

柯玉珠还劝告丈夫,虽然身居高位,但不宜拿最高的薪金。她说:“你才35岁,无论年龄、资历,都比不上你的其他内阁成员。你只能拿中等的薪金。”

李光耀听着夫人的话,周身充满了一股新的热流。从此,他不但始终保持着自己一身正气、两袖清风的传统,还严惩贪污,注重实际。在他的领导下,新加坡脱颖而出,很快成了在全世界有着重要影响的国家。

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随着李光耀的功成名就和新加坡的扶摇直上,柯玉珠也愈来愈成为引人注目的人物。但她却不谈政治,不爱出风头,很少在公共场合出现。她对自己的评价是:“就像一个亚洲籍的好妻子,我总是跟在丈夫后面,相差两步。”

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