从非典到新冠:狮城战疫

2020年03月25日

目前还在世界蔓延的新型冠状病毒肺炎(简称新冠)疫情,已经波及到一百多个国家。与2003年的非典型肺炎(简称非典)疫情相比,这次新冠疫情的规模要大出许多倍。根据一种统计数据,在非典疫情中全球确诊人数为8096,死亡人数为774。而到目前,新冠疫情中全球确诊人数已超过16万,死亡人数超过6400。疫情不仅对世界的经济和人们的生活产生了深远的影响,而且由于涉及国际关系和不同国家对疫情不同方式的应对,它同时也带来了一些政治和文化问题。

2003年非典疫情发生之时我身在美国。非典疫情虽然也波及美国,但是人们的生活没有受到丝毫的影响。这次新冠疫情即将爆发之际,我们刚结束度假,从中国回到新加坡。在过去两个多月里,在密切关注国内疫情的同时,我们亲身经历了新加坡的抗疫过程。

我们在新加坡已生活了几年时间。在这段时间里,通过读史书和亲身阅历,我对新加坡有了深入的了解。新加坡与我此前生活过的国家(包括中国、美国和欧洲)相比,具有明显的特色。这当然取决于它独特的地理条件、文化结构和历史命运。新加坡的特色在这次抗疫过程中有明确的表现。

在疫情发生期间,网络上涌现了大量关于疫情的文章。其中绝大部分文章针对具体的疫情进展和应对措施。有些文章也讨论到抗疫的基本策略,涉及一些经济政治问题。但是很少文章从文化上对抗疫进行分析。不同国家对疫情的不同应对实际上折射出各自不同的文化。具体来说,新加坡的抗疫策略和政策正映现出新加坡社会文化的多个侧面。在这篇文章里,我们就一起来对新加坡的抗疫策略和政策从社会文化的角度做一些较深入的解析。

1

政府主导

强力高效政府的主导是新加坡社会的一个基本特色。新加坡政府管到社会生活的许多具体侧面。正是由于政府对社会无微不至的关照,新加坡人对政府有着比别的国家高得多的信赖。在谣言难辨之时,人们更愿意相信政府;在国家出现危机时,人们会期望得到政府的指导和帮助。这种信赖关系的基础当然是政府值得信赖。

这种高度的政府主导,在欧美并不存在。西方在政府之外,强调公民社会的意义。因此,许多社会事物是由非官方组织来承担。相比而言,美国人比欧洲人更相信小政府。中国有着长期的中央集权大一统帝国的历史,政府的主导无疑会长期存在。但我认为,在中国的官府之外,存在一个比公民社会更加深厚的文化江湖。这个文化江湖正是中华文化得以几千年不间断传承的基础。

一个文化要想穿越几千年的历史,它不但应拥有多个辉煌的巅峰时期,而且更重要的是,它必须有穿越危难时期的能力。在我看来,中华文化穿越危难的能力有三个方面的基础:人民高度的民族认同感、强大的吃苦耐劳能力,以及文化精英的良知和远见。每当民族危难之时,中国人对此总会有明确的认同意识,所以在中国很容易调动全民的力量去应对危难。而在必要之时,人民又能够承受巨大的牺牲。最终,良知和远见会把中国带出危难时期。中华文化正是这样穿越了历史上大大小小的危难时期。如果我们仔细考察,中国此次的抗疫过程也不是例外。

与中国比起来,新加坡具有迥异的国情。如果我们把中国比作一艘巨型的航空母舰,新加坡就是海上的一条小帆船。航空母舰遇到了大风大浪会剧烈地摇晃,但是却很难沉没。即便它暂时迷失了方向,在海上漂泊,它仍有最终找回航线的机会。小帆船就没有那么幸运了。风平浪静之时,船长就需要眼紧盯着前方,手紧握著船舵。风浪来临之时,他更不敢掉以轻心。稍有闪失,就有沉船的危险。

新加坡建国之时,许多人认为,这个没有任何资源的小岛国最多存活几年时间。但事实是,它不仅奇迹般地存活下来,而且接着又奇迹般地从贫瘠走向繁荣,从落后走向前卫。像新加坡这样的小国家,在世界上并不是独此一家。然而,能与大国平起平坐、相提并论的只此一家。人们不禁要追问这背后的缘由。华人是新加坡人口的主体,他们在本性上与中国人没有区别。追到最后我们只能追到新加坡政府的眼界、远见和效力。而且,后面我们将会看到,这其中渗透著中华文化的一些基础理念。

特殊的国情造就了新加坡政府的执政风格。它不仅对世界局势有敏锐的把握,而且深知自己在世界中的位置,自己的优势和缺陷。为此,它的政策能做到高瞻远瞩、未雨绸缪。在具体行政方面既强力高效,又反应敏捷。良好的政府对于许多国家来说是难得的奢侈品,而对新加坡来说它却是生存的必须。新加坡政府的执政风格正是在生死存亡的考量中锻炼出来的。

从非典到新冠:狮城战疫

2003年非典型肺炎疫情统计数据 (来源:维基百科)

在2003年的非典疫情中,相对来说,新加坡也算损失惨重。新加坡非典确诊病人总数238,死亡人数33。那次惨痛的经历之后,新加坡政府付出了很大努力改善社会的疾控系统,包括医疗设施建设和应疾策略和程序的改进。设备先进的国家传染病中心就是其中的一个项目。新加坡政府很清楚,同样的疫情早晚还会来袭。正是在十几年准备的基础上,这次新冠疫情到来之时,新加坡才能从容地应对。

在这次新冠抗疫过程中,新加坡同样是密切听从政府的统一领导。新加坡的疫情刚开始不久,政府便成立了由卫生部长和国家发展部长为首的跨部抗疫领导小组。卫生部建立专门的网页每天向民众公布疫情的最新进展和实时的应对政策。人们在面对疫情的紧张心情中也曾不时地传出一些谣言。针对这些谣言,卫生部的网页会及时地加以澄清。一个值得信赖的权威是破除谣言的最好保障,而值得信赖的权威的确立却要求它从不散布谎言。

从非典到新冠:狮城战疫

除了卫生部的网页之外,新加坡政府还通过简讯向公民推送实时抗疫信息。

2

佛系抗疫?

参照中国强力的隔离措施,有些人把新加坡比较宽松的抗疫政策称为“佛系抗疫”。“佛系”一词近两三年才在网络上流传开来。到网上查证,发现它最初源自日本所谓“食草男”对自己的称呼。食草男只关心自己的兴趣爱好,对异性却没有兴趣。它后来被引申为无欲无求,对任何事物都淡然处之的生活态度。

这种对“佛”字的用法,总体上让我感觉是在贬低佛教。佛教虽然主张人生是一片苦海,提倡无欲无求的生活态度,但它在骨子里还是有所追求。这种追求即便不在人世之中,却可以在人世之外。作为一个人来说,信佛本身还是一种精神追求。即使在“佛系”原初的用法中多少还带着一点自我追求的意味,当它被用到抗疫这件具体的事物上,它就变成了无所作为的同义词。

说新加坡在新冠抗疫方面无所作为,只能说对新加坡具体的抗疫举措毫无知晓。武汉的疫情公开后不久,新加坡就开始做准备。1月3日,樟宜机场的海关便开始对来自武汉的旅客做体温检测。这是中国之外针对疫情的最早海关管制。此后,随着中国和世界疫情的势头不断扩大,以及自己国内疫情形势的恶化,新加坡政府则不断地逐步加强管制力度。

从非典到新冠:狮城战疫

2020年1月3日起,新加坡樟宜机场开始对来自武汉的旅客进行体温检测。(网络图片)

新加坡为什么没有像中国某些城市那样,采取极端的封城和隔离措施?原因是多方面的。其中有些很明显。首先,新加坡的疫情还没有到那么严重的程度。其次,即使疫情变得严重起来,政府也明确表示不会封城。这其中的道理也很简单,说白了,新加坡根本封不起。新加坡社会的正常运转有赖于和世界多个国家之间的物资和人员交流。全面封城之后,社会不久就会停止运转。这是新加坡政府明确意识到的、严酷的国情现实。

然而,我认为新加坡表面宽松的抗疫政策背后,还有一个重要的原因。这涉及一个基本的治国理念,即无为而治。

3

无为而治

无为而治是道家的治国理念。“无为”这个词同样给了许多人无所作为的表面印象。在对《庄子应帝王》篇的解读中,我们讨论了无为而治的理念。实际上,与表面上看来的无所作为恰恰相反,无为而治的真意是顺应人民的自然本性,不把不必要的外在东西强加给人民。其目标是让人民按照自己的本性自由地生活。所以,“无为”是不造作,不无事生非,不必要的情况下不去扰乱人民的正常生活。而要想做到这一点,往往需要大的作为,尤其是在危难时期。 从这个角度来看,新加坡表面的宽松抗疫政策不是“佛系”,更像是“道系”。

下面我们就根据新加坡的实际抗疫过程做一些具体分析。前面我们提到,针对武汉的疫情,新加坡很早就开始做准备。而且,考虑到春节期间大量中国游客的涌入,新加坡也最早启动了海关管制程序。但是新加坡的海关管制和内部隔离措施却是根据疫情的发展逐步加强的。下面是其中的关键阶段:

1月3日:樟宜机场海关启动对入境武汉游客的体温检测。 1月22日:樟宜机场海关体温检测扩大到入境的所有中国游客。卫生部建议公民取消前往武汉的非必须旅行。

1月23日:新加坡确诊首个从武汉输入的病例。卫生部把取消旅行建议扩大到湖北省。

1月27日:樟宜机场海关开始对入境湖北游客体检。中国劳工返回后需要休假14天。

1月31日:14天休假令扩大到所有从中国返回的人员,包括新加坡居民。

2月1日:开始禁止所有中国游客入境。

2月8日:劳工部开始控制中国劳工的返回速度。

2月18日:14天休假令升级为14天居家令。

2月23日:取消旅行建议扩大到韩国的大邱和清道。

2月25日: 劳工部开始控制大邱和清道劳工的返回速度。

3月4日:开始禁止伊朗、北意大利和韩国游客入境;取消旅行建议扩大到伊朗、北意大利和日本。

3月11日:取消老年聚会活动14天。 3月13日:取消旅行建议扩大到全意大利、法国、西班牙和德国。开始禁止250人以上的聚会。

3月15日:开始禁止意大利、法国、西班牙和德国游客入境。14天居家令也扩大到这四个国家。建议取消一切非必须出国旅行。

3月16日:14天居家令扩大到所有其他东盟国家、日本、瑞士和英国。

3月20日:所有从外国入境新加坡的公民、PR,长期准证持有者和短期访客,必须自行隔离14天。

3月23日:所有外国的短期旅客,无论国籍都不能入境新加坡,或在本地转机。工作准证持有者入境也将受限。

在上述新加坡抗疫政策不断演进的过程中,我们可以看到一个总体模式:抗疫的具体措施随着疫情的发展不断地做出调整。如果不必要,就不做过多的限制;但是当形势变得严重之后,管制措施就会根据需要做出恰当地调整。这种做法背后的宗旨不只是解决问题,而是以最小的代价解决问题。

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这幅传染关系图显示新加坡疾控组织在病毒传染追踪过程中的一个重大突破。它把新加坡本地的几个传染群成功地联系在一起,并且在两位武汉客人那里找到了传染源头。确诊83和91号病例是其中的关键。当两人被追踪到时,他们体内已没有病毒。但是一种新的检测病毒抗体的方法最终确定他们曾是病毒携带者。(来源:新加坡卫生部)

以最小的代价解决问题往往需要解决问题的人本身付出更多的努力。新加坡能在受到世界疫情多方冲击,国内人的生活没有受到很大影响的情况下,没有让疫情出现失控的局面,政府在背后付出了艰辛的努力。对于每个新的确诊病例,疾控组织都会及时追寻所有与病人有密切接触的人员,然后实行适当的隔离措施。根据确诊病例的信息,疾控组织在不断地构建传染链条和总体传染关系图。这些努力的最终目的都是要把病毒控制在有限的范围内,让社会的主体仍然可以保持正常运转。

这样,新加坡政府以自己背后的努力,换来了整个社会相对宽松的抗疫政策。

4

全面抗疫

新加坡的抗疫活动没有局限在医疗领域。抗疫领导小组由卫生部和国家发展部共同牵头,这表明新加坡政府在一开始就没有把抗疫只是看作医疗领域的事情。所以,我们在卫生部的抗疫网页上看到的,不只是与医疗相关的政策,而且有其他领域的政策。

刚到新加坡时观看总理的国庆演说,发现新加坡领导的报告与别的国家迥异。这里的领导不只是坐在主席台上,或在讲台后面说个不停。报告中用到幻灯片展示各种资料和政策,而且讨论到的问题也是非常具体的社会民生问题。生活久了之后发现,新加坡政府对居民日常生活中的问题也有非常细致的关照和及时的解决措施。

从政治体制的角度来说,新加坡继承了建国之前的西方民主制度。但是新加坡的民主制度与西方的并不完全相同。根据西方的民主政治理论,公民与政府之间存在着契约关系。公民选举政府领导之后,希望他们为自己服务。如果领导不能如约完成任务,下次就不选了。长期执政的新加坡政府倒更像中国传统社会中的父母官,政府像家长对待孩子一样对待公民。所以,公民生活中的事物,不论巨细,都在政府的关照之中。

有人认为,新加坡政府的这种执政风格取决于新加坡是个很小的国家。然而,与新加坡具有同等规模的城市很多,同样的执政风格在别处却很少见。其实,这还是一个执政理念的问题。精英治国是新加坡政治中运用的一个重要的儒家治国理念。但我认为,上述政府与公民之间的关系是一个更加根本的儒家治国理念:仁政思想。

新加坡是一个依赖旅游业和外籍劳工的国家。新冠疫情对新加坡的经济产生了重创。预计2020年第一季度新加坡的经济会紧缩0.8%。许多公司和个体营业者已经遭受了巨大经济损失。为此,新加坡政府为受疫情影响的企业和个人减免费税和发放补助。这些企业和个人起先包括旅游公司,以及计程车和运营私家车司机。后来,中国劳工春节后返新受控,政府又为受劳工短缺影响的企业发放补助,并且放宽外籍劳工在公司间流动的政策。前不久出台的新年预算则包含更系统的经济援助政策。

从非典到新冠:狮城战疫

新加坡陆路交通管理局宣布对计程车和运营私家车司机的七千七百万新元抗疫补助(来源:新加坡卫生部新冠抗疫网页)

为表达与民共度时艰的诚意,新加坡总统、总理、所有政府部长将减薪一个月,国会议员减少一个月的津贴,部分高级公务员减薪半个月。同时,抗疫前线的公务员将得到高达一个月工资的特别奖金。

5

法律后盾

新加坡素来以严格的法律著称。这里的“严格”时常被外人误解为严苛。这种严苛的印象主要来源于与西方法治的比较。20世纪90年代初的一个案例助长了这种印象的形成。当时有一位18岁的美国孩子跟家长来到新加坡生活。他由于毁坏汽车和盗窃,被新加坡警方查获。结果他被判处罚款、监禁和鞭刑。由于这是第一起美国公民在新加坡受罚的事件,它得到了媒体的大力报道。后来美国人就说新加坡的法律惩罚过当。这种评判完全以西方的人权理念为标准,在华人看来这并不过分。其实,当时也有美国人对上述判处表示支持。

严格只是新加坡法治的一个侧面。它不是严苛,而是执法坚定,不含糊,不留情。新加坡的法治除了严明之外,还很公正。真的能做到法律面前人人平等。前任部长酒驾后被抓,同样要接受高额罚款和吊销驾照的处罚。总的来说,新加坡的法制体系既继承了西方的法律体制,又融入了一些中华文化的理念。

在这次抗疫过程中,严明公正的法律同样起到了坚强后盾的作用。两个多月来,新加坡卫生部的抗疫网页上公布了多起与抗疫相关的处罚。这些处罚涉及以下三个方面:一是商家哄抬抗疫物资(主要是口罩)的价格;二是确诊或可疑病人隐瞒自己的行踪,为传染线索的追踪和病人的隔离工作带来困难;三是符合条件的人员违反隔离的命令。

总之,在这个短短的抗疫过程中,我们可以体验到新加坡社会政治的多个侧面。有许多中国人认为,新加坡作为英国殖民的继承者,只是跟着西方大国跑龙套。但是,在哪出戏中跑龙套的人能和主角相提并论?新加坡能做到这一点,正是因为它有自己的立场和主张。它虽然继承了西方社会的许多要素,中华文化的一些基础理念同时也被有机地融入其中。而这正是新加坡特色之基础、魅力之所在。

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