新加坡教育部长王乙康:危机时刻政策越简单直接越有效

2020年06月24日

学校关,还是不关,这是教育部长王乙康过去半年数次面临的重大抉择。

他认为,在捉摸不定的冠状病毒疾病疫情面前,易于理解的简单政策与透明的沟通方式,是争取社会各界理解的不二法门。“你有什么考量,尽量跟家长解释,跟学生解释。有时你的考量不完美,但是我觉得透明一点,讲多一点,人家是会了解的。”

他进一步阐述:“有时我们思考的层面太多,不同的角度也太多,就变成你的决定太过复杂,人家就不明白。对老百姓来说,不明白可能简直就等于没有政策。所以政策需要越简单越好,尤其是危机的时候更加重要。”

新加坡教育部长王乙康:危机时刻政策越简单直接越有效

喜爱艺术的教育部长王乙康,日前接受《联合早报》专访时,向记者介绍他摆放在办公室的艺术品,包括他背后右侧由我国第一代书画家林子平创作的作品。(邝启聪摄)

王乙康上周五(19日)在教育部总部接受《联合早报》专访,畅谈他今年1月以来应对疫情的心路历程。在全民高度重视下一代教育的本地社会,教育部长一职是个烫手山芋。凡重大决策与宣布,无一不处于风口浪尖,被众人审视。

他忆述,农历新年假期过后,教育部第一次感受到家长要求学校停课的压力。这种压力在3月学校假期时达到顶峰。尽管当时社区病例不多,有感于其他国家病例飙升,教育部在3月假期结束前宣布,所有在3月学校假期开始后出国的学生和教职员工,都要履行14天的缺席假。

“那时候有些老师也吓了一跳……决定相当辛苦,但是大家都配合了。”

无论是关不关学校,延长居家学习或提前放假,抑或是否因应全国进入解封第二阶段而调整原有的每周轮流返校安排,除了参考医疗专家的建议,王乙康坦言,即便在教育部决策层,也有很多不同的声音。

赞扬教师团队灵活应变 感谢学生家长理解配合

以5月初政府宣布阻断措施延长四周为例,王乙康说:“很多高级职员就觉得应该延长居家学习。他们觉得居家学习行得通,可以继续做,但我自己的感觉是,老师累了,家长更累,所以让大家休息一下,就把年中假期移前到5月。”

阻断措施期间,他会召回个别在家办公的高级职员,一同在教育部的大会议室开会做出决定。“我要看到他们的表情、听他们的声音语调,以及观察他们是否对自己所提出的评估和建议有信心。”

尽管不常关注网民在社交媒体的留言,不过王乙康会特别留意公众寄给他的信件,以维持对民意的敏感度。最多的时候,每天会收到200封来自家长的电邮。他在采访中也多次高度赞扬教师团队灵活应变及强大的凝聚力,并感谢学生与家长的理解与配合,那期间收到的负面反馈反而比平日少。

从这次疫情的处理上,王乙康再次坚定了自己的理念,即一个高素质的教育制度是缩小弱势群体与精英阶层差距的有效工具。“你一关学校,最吃亏的就是我们最低收入的家庭。因为有资源的家庭,他们有办法补习……甚至把老师请来住在家里。”

他庆幸政府早在2018年成立跨部门“提升”工作小组(UPLIFT),着重通过不同项目维持教育公平性,推动社会流动。疫情期间,学校大门依然为有需要的孩子敞开,并成功吸引到一些长期缺席的学生开始回到校园。

王乙康坚信,如果效仿一些国家长期停课,可能会对学生造成相当长远的负面影响,甚至导致他们沦为“失落的一代”,最终形成社会危机,“所以我们尽量不要关学校,原因就是这样”。

王乙康:五件我要告诉你的事

小小咖喱卜,记者会险“烧声”;玩社交媒体不勉强,没灵感就不放;喜爱艺术,办公室如画廊;黑胶唱片很爱听,最爱还是摇滚味;从SMRT卸任,问拿车轨零件当礼物…… 你以为你已经很熟悉教育部长王乙康?未必哦。他上周五(19日)在教育部总部接受《联合早报》专访,畅谈他应对疫情的心路历程,也向记者介绍他摆放在办公室的收藏。

记者:卢凌之 黄顺杰

摄影:邝启聪

新加坡教育部长王乙康:危机时刻政策越简单直接越有效

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