校园里有野猪的原因找到了?NTU 科学家这样说

121天前     2,442

根据NTU和史密森尼热带研究所(Smithsonian Tropical Research Institute) 的一项研究,虽然野猪的存在会破坏热带雨林的生态系统,但它们也为增加生物多样性做出了巨大贡献。

新加坡南大和史密森尼热带研究所(Smithsonian Tropical Research Institute) 的一项合作研究发现,野猪经常会在一些热带雨林生态系统大量繁殖。它们在觅食时会将植物连根拔起,这一行为竟有助于维持此栖息地的生物多样性

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野猪在生态系统中的位置

说起野猪,NTU学子肯定对它们一点也不陌生。

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NTU 野猪,credit: MustShareNews.com

野猪在没有天敌的森林中大量存在,在这种情况下,它们被认为是害虫。因此,野猪的过度践踏和觅食行为会对植被产生极大的负面影响。

野猪的另一种破坏植被的行为是:母猪在生产时,往往会用数百棵小树苗筑巢产仔。虽然这一行为减少了森林的植被,但研究人员猜想,如果野猪选择特定的筑巢地点或用特定的树种筑巢,周围树木的物种多样性可能会因此受到影响。

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森里中的野猪, credit: the independent.com

位于马来西亚热带雨林的研究

为了评估野猪对其原生栖息地的影响,NTU和史密森尼热带研究所(Smithsonian Tropical Research Institute) 团队在马来西亚热带雨林中标记了 30,000 多棵树苗。然后,他们从 200 多个猪产巢中找回并检测了1800多个有效标记。

通过回收的有效标记,研究人员得以以了解猪筑巢区域的树木多样性的变化趋势。

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credit: Pixabay

研究人员发现,野猪生产更倾向于在以单一多产树种为主的茂密幼苗丛中筑巢,大量地破坏了当地最常见的树木品种。

因此,在有猪巢的地区,植物的多样性更高。

野猪 = “森林园丁”

领导这项研究的南大亚洲环境学院前研究员马修·卢斯金博士(Dr Matthew Luskin)说:

“你可以将猪视为‘偶然的森林园丁’,它们为它们的巢穴‘修剪’了普通的树苗,并在不经意间保持了树木的物种多样性。我们的研究首次将野生动物的干扰因素维持高度多样化雨林的潜在生态机制联系起来。”

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热带雨林植被,credit: Jakarta.com

“虽然猪可能有助于多样性,但必须结合特定的背景来看待这些发现,”论文合著者 Stuart Davies 博士补充说,他是南大亚洲环境学院的兼职教授和史密森学会 ForestGEO 项目的领头人。

“我们必须了解,许多亚洲森林中大量野猪正在大大减少树木的再生,甚至可能减少森林中植物的组成。从长远看,这可能会对亚洲雨林产生不可逆的坏处。”

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Asian Forest, credit: PhtoDune

目前,研究人员也正在对其他的亚洲森林进行调查,探究野猪是否也是增加森林生物多样性的“贡献者”;研究者们也在调查澳洲的雨林,探究当野猪作为“入侵者”时又会对森林生物多样性作出怎样的影响。

参考文献:

1. “Pigging out increases rainforest biodiversity" NTU Media Release;

2. “Wildlife disturbances as a source of conspecific negative density-dependent mortality in tropical trees” was published in The Proceedings of the Royal Society B (2021), DOI: 10.1098/rspb.2021.0001.

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