李光耀:中国人从幼儿园到大学疯狂学英语,汉语不会成新加坡国语

307天前     1,056

中国人现在从幼儿园到到大学都在疯狂学习英语,其根本原因是,现在全世界的人做生意都用英语,英语是世界上最广泛使用的语言。作为一个理性的经济人,为了孩子的前途,父母肯定是要把大量的英语教育资源投入给他们。

但是,中国人学英语,一定要明白一个道理,那就是:语言只是工具。口语与书面语要区别开来。学英语,不是练口语的,而是把英语当作其他学科的工具,要突出语言的工具性功能。

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托福考试的标志

所以,从这个层面上来讲,取消英语的主科地位,完全是荒谬的!因为我们仍然要向欧美国家学习先进的科学技术和管理经验。

关于如何对待外语的问题,我们应该看一看新加坡人的态度。

第一:新加坡人到底是什么人?

新加坡人是中国南方(福建、广东、海南)没有土地的农民的后代,他们的祖先是在下南洋的历史大背景下,到达马来半岛的这个港口的。在这里,我们先简单介绍一下中国明清时期的移民史。

明万历年间,中国的人口达到了2亿,清道光年间,中国的人口达到了4亿,这是中国传统的农业社会所能承载的人口的峰值,整个明清时期,都是“人满东南”,中国的农民先是开发南方的山林地带,然后,再向东南亚移民,向东南亚移民是“下南洋”。

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亚洲地形图

为什么没有人去东北呢?因为东北是清朝皇帝的龙兴之地,处于封禁状态,只有在饥民特别多的情况下,清朝皇帝才睁一只眼闭一只眼,适当放少量的人口进入关东,向东北地区移民是“闯关东”,山东人大规模移民到东北,是在晚清时期,当沙皇俄国和日本的侵略势力同时到达东北地区之后,清政府不得不全面放开了东北大平原。

回到新加坡……

中华文明是农业文明,西方文明是商业文明,东西方文明在新加坡交汇。所以,新加坡治国理政的经验,同样值得我们中国人学习。

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新加坡位于热带雨林气候区

那么,新加坡人是如何对待外语学习的呢?

第二:新加坡人的母语

新加坡人的母语,严格来讲,其实是汉语的方言,以闽南语、粤语、客家话为主。晚清民国时期,汉字的识字率是非常低的,因此,没有受过学堂教育的人,互相之间是听不懂各自的方言的,所谓“十里不同音,百里不同俗”。

我们今天到福建、广东和海南,依然会发现一个现象:上了年纪的人,往往听不懂普通话,因为他们小时候没有上过学。

新加坡早在鸦片战争之前,就沦为了英国的殖民地了,南方各省的人移民到新加坡之后,新加坡的学堂教育,其实是两本教材,中式学堂用中文,西式学堂用英文,中文教材来自中国,英文教材来自英国。当时的华人上学,面临一个很实际的问题是,学英文可以到英国留学,可以到英殖民地的政府机构任职,面对这种现实,一部分华人家庭选择了英文教育。当然,无论是选择中文,还是英文,他们的母语都是汉语的方言(闽南语、粤语、客家话)。

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李光耀

这两种情况的典型代表,就是李光耀和陈嘉庚。李光耀是受过正规的英文教育的,12岁时,考入莱佛士书院(初中部),陈嘉庚是兴办实业的,是华人企业家。当然,陈嘉庚的年纪比李光耀要大很多。

新加坡是马来西亚的一个港口城市,所以,当英国的殖民统治结束之后,李光耀其实是想让新加坡加入马来西亚联邦的,但是,没想到,马来西亚人不带李光耀玩,在不得已的情况下,新加坡选择了独立。

新加坡独立之后,如何选择官方语言呢?当时,有很多人其实是倾向于中文的,因为华人华侨都有浓厚的乡土情结,为了这个事情,大家争论不休。最后,李光耀一锤定音,选择了英文。为什么选择英文?因为新加坡的周围全都是马来西亚人,选择英文作为官方语言,对于新加坡人来说,比较安全,因为英语既不是马来语,也不是汉语,这就是小国的生存之道。

李光耀选择英文作为新加坡的官方语言,当地的华人华侨非常反感,说他数典忘祖,但是,李光耀身体力行,自己亲自学闽南语,并且还让自己的孩子也学。

20世纪的60年代,李光耀经常用闽南语演讲。

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李光耀的家庭生活

第三:讲华语运动

1979年,李光耀发起了讲华语运动,在20世纪的80年代,“学华语,讲华语”、“在工作场所讲华语”、“华人讲华语,合情又合理”等宣传口号遍布新加坡的大街小巷。

此时的新加坡为什么会掀起讲华语运动呢?因为中国大陆迎来了改革开放的伟大时代。

1978年11月5日至14日,国务院副总理邓小平应邀访问泰国、马来西亚、新加坡三国,行程万里,在曼谷、吉隆坡、新加坡三座城市,邓小平副总理受到当地人民的热烈欢迎。

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邓小平访问新加坡

11月12日,邓小平到达新加坡,与李光耀亲切握手。邓小平在新加坡进行了为期两天的访问,参观了新加坡最大的工业区——新兴工业中心。

新加坡是亚洲新兴工业化国家,又是以华人为主体族群的国家,生活在这里的华人是中国南方失去土地的农民的后代,他们处于东西方文明的交汇点,把一个贫穷落后的荒蛮之地,建设成为了一座花园城市,新加坡的成功之路,可以总结为“新加坡经验”。

新加坡的语言推广政策,实际上是根据形势的发展而不断调整的,更加强调语言的工具性功能,由于汉字书写困难,新加坡的华文教育,还更加注重口语,而非书写。

新加坡的讲华语运动,普及的是汉语的普通话,这就在客观上造成了方言(闽南语、粤语、客家话)的式微,新一代的新加坡人,有很多已经不会讲闽南语了。

中国超过日本,成为世界第二大经济体之后,有人问李光耀,新加坡应不应该把华文作为新加坡的国语,李光耀认为中国人从幼儿园到大学都疯狂学英语,但是,汉语不会成新加坡的国语。

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新加坡从美国购买的战斗机

现在全世界的人做生意都用英语,英语是世界上最广泛使用的语言。中国的经济总量虽然位居世界第二,但是,科技创新能力还需要提高。我们仍然需要借助英语这个工具,学习欧美国家先进的科学技术和管理经验。

但是,李光耀作为新加坡人,做了一件不厚道的事情,那就是他预见到中国在东南亚的影响力会越来越大,于是,就把美国人拉过来了,2011年11月,奥巴马在自己的老家夏威夷,提出了“转向亚洲”的战略。

不过,站在新加坡人的立场上来看问题,李光耀把美国人拉到亚太地区,也算不上不厚道,因为新加坡是一个主权独立的国家,李光耀是为新加坡的国家利益而考虑问题的。

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