新加坡人:生而为人,我很“怕输”

2020-09-28     4,950

近年新加坡社会价值观调查中,“怕输”频频当选大热词汇。新加坡本地人也常常自嘲地把“怕输”作为新加坡文化的标签之一,新加坡因此成为“怕输国度”扬名国际。

什么是“怕输”?

“怕输”源自于福建话“惊输”,即新加坡式英语中的独特词汇“Kiasu”,意思是害怕事事落后于人。这个词惟妙惟肖地表现了新加坡人害怕失败、事事追求完美的性格。

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2007年,这个词被收入《牛津英语词典》,用来形容“一种贪婪、自私的态度”。

“怕输”精神可以体现在生活中的方方面面,人们甚至创造出一套详细的“从A到Z怕输哲学”。

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在新加坡流传着一段广告词,“谁怕谁,乌龟怕铁锤。问问新加坡人最怕什么?不怕天,不怕地,就怕输。我们都是Mr. Kiasu……”由此可见,怕输并非旁人强加给新加坡人的标签。

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漫画形象--怕输先生

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“怕输”的生活化体现

在生活中,贯彻“怕输”精神的新加坡人最爱做两件事:

1. 别人不做,我也不做。

2. 别人都做,我肯定做。

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日常生活中看到的许多社会现象都与怕输有关,比如耐心地排长队只为了购买最新款的手机,甚至不错过麦当劳欢乐套餐提供的限量版Hello Kitty玩具。

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新加坡人也自我调侃地说,吃自助餐时他们会把别人挤到一边,盘子里的食物总是堆得满满的。

在美食街吃饭,他们会先用小包纸巾或雨伞抢占好位置再买饭,因此一个代表站位Singlish单词“chope”,应运而生。

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生活里,怕输还在教育竞争导致的“补习竞赛”中有所体现,因为怕输,即使是名校优等生也得恶补以免落于人后。

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为什么会“怕输”?

自然环境和社会环境会影响一个地方的文化形成,也会影响居于其上的种族的性格。新加坡人长期生活在一个精英教育为主导的社会环境中,“怕输”文化的形成似乎是一种必然。

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新加坡,这个成立于1965年的岛国,国土面积狭小,自然资源匮乏,人口结构复杂。经济属于外贸驱动型经济,以电子、石油化工、金融、航运、服务业为主,高度依赖中、美、日、欧和周边市场。

也许正是因为身处于这种特殊的自然与社会环境,新加坡人天生具有危机意识,不得不“怕输”,保持竞争力是他们唯一的资源。

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新加坡国立大学政策学习研究所资深研究员梁振雄博士将“Kiasu”视为是一种生存本能。他认为这个只有53年历史的微小国家在东南亚地区地位十分脆弱,被一些文化传统非常不同的邻国所包围,如果输掉很可能会有民族存亡的危机,因此会特别恐惧。

“怕输”心态某种程度上正反映了新加坡民众上下共存的危机意识:逆水行舟,不进则退。

当选大热词汇C位的原因

“怕输”能够在新加坡大行其道,并且成为使用频率最高的社会用语,有其社会和文化原因,其中之一就是它的戏谑性造成的新奇感,让大家对它的应用乐此不倦。

有这么一则笑话极具讽刺意义,一架飞机迫降海面上,空姐让乘客从滑梯下海去坐救生艇,乘客不敢。空姐求助机长。见多识广的机长说:

“你要对美国人说这是冒险,对英国人说这是荣誉,对法国人说这是浪漫,对德国人说这是规定,对日本人说这是命令,一切问题就都搞定了。”

空姐为难地说:“那么中国人怎么办?”

机长笑了:“那就更好办了,你告诉他们这是免费的!”

空姐忽然想起来:“还有几个新加坡人!”

机长耐心的解释:“对新加坡人什么都不用说,只要看到前面的人排队去,他们就会自动跟上……”

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再加上它的可塑性,大家对于一些早就存在的丑恶心理行为,或一些受大家关注的不好社会现象,无以名之,全收罗在“怕输”一词之下。

不过,不可否认的一个很重要的原因,就是官方在意识形态方面独尊一语,多元的语言环境变成单一平面化之下,人们刻意使用“怕输”这个方言词,特别是kiasu在英语语境下的使用,造成强烈的逆反性,可说是对压抑的语言环境的一种反动,本身就带有感情得到释放的感觉。

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另一方面,“怕输”一词具有与生俱来的本土性,很接地气,又贴近生活,其草根性、反讽性,自然而然受到大家的热捧,其中也不乏传媒的热炒,特别是后来新加坡一位漫画家成功创作了漫画人物Mr. Kiasu(怕输先生),在漫画的推波助澜之下,形成一种群体共振的现象,“怕输”更是流行起来。

俗话说,三分天注定,七分靠打拼,爱拼才会赢!

“怕输”精神在新加坡社会中广泛运用的同时,若能积极把这种与生俱来的忧患意识化为化为前行的动力,便不愧社会价值观C位出道。

对于新加坡的“怕输”文化,你是如何看待的呢?

参考资料:

1. "The most ambitious country in the world?" BBC News

2. 社论:改变怕输心态先从自己开始 联合早报

3. 怕输--方言词国民标签 联合早报

4. "Kiasu Singaporeans" Wordpress

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