新加坡的“小坡七条马路”

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新加坡还有分“大坡”与小坡”?

1822年,莱佛士爵士(Sir Stamford Raffles)的新加坡市区规划将新加坡河的南岸划分为华人聚居地,范围为桥南路地段,并以埃尔金桥(Elgin Bridge)作为分界点。这个地区即民间俗称的“大坡”与“小坡”。

新加坡的“小坡七条马路”

大坡与小坡的“坡”并不是指山坡,而是将同音的福建(闽南)词语 “埠”错误地音译成为“坡”。“埠”在福建话中指沿岸城市,在华语中有码头的意思,就如新加坡河岸的驳船码头(Boat Quay)。

新加坡河的南岸是早期南来的华人的第一个聚居地,根据华人传统先有大而后有小的程序,新加坡河南岸便称为大坡。至于新加坡河北岸,是后来的第二个华人聚居地,因此称为小坡。小坡原被划分为欧洲人的聚居地,但随着欧洲人的搬迁及华人移民的增加,小坡逐渐转变成为了华人聚居地。

大坡包括牛车水、直落亚逸(Telok Ayer)、丹戎巴葛(Tanjong Pagar)与欧南园(Outram Park)这些地区。

小坡的七条马路

小坡由七条基本平行的道路形成,即桥北路(North Bridge Road,俗称小坡大马路)、维多利亚街(Victoria Street,小坡二马路)、奎因街(Queen Street,小坡三马路) 、滑铁卢街(小坡四马路)、明古连街(Bencoolen Street,小坡五马路)、布连拾街(Prinsep Street,小坡六马路)与实利基路(Selegie Road,小坡七马路)。

小坡大马路 桥北路(North Bridge Road)

电影戏院在小坡大马路出现得很早,根据《南洋年鉴》的记载,早在1904年小坡大马路就有一家专放映黑白默片的露天电影戏院。从战后(第二次世界大战)初期到上世纪60年代是书业的黄金时代,单单小坡大马路至少有10家书店和文具店。

新加坡的“小坡七条马路”

小坡二马路 维多利亚街(Victoria Street)

维多利亚街是以19世纪英国女王的名字命名的街,华人俗称小坡二马路。这条街的特点是教堂多,街的一头是天主教堂(现在的赞美广场),另一头是回教堂。

新加坡的“小坡七条马路”

小坡三马路 奎因街 (Queen Street)

是另一条纪念维多利亚女王的街,在1945年9月到1948年6月,这里曾经是马来亚共产党的总部所在地,马共的多个外围组织,如新民主青年团、妇女联合会、马来亚人民抗日军退伍同志会,都设在这条街,所以有“小延安”之称(延安是中国共产党设在陕西北部的总部所在地)。奎因街的另一端百年来是个“小福清”,早期福清会馆,福清人办的培青学校,还有福清人经营的绿色巴士公司都在这里,过去,这里的几条横街窄巷,居民也多半是福清人。

李显龙总理的母校公教中学(旧址)也在奎因街,旧校舍与马共总部只隔了一条很窄的小巷。现在马共用的那栋房子已经拆除,原址建起了一座酒店,酒店毗邻的是中国文化中心。

新加坡的“小坡七条马路”

小坡四马路 滑铁卢街 (Waterloo Street)

四马路观音堂,正式名称是“观音堂佛祖庙”(Kwan Im Thong Hood Cho Temple)。它在新加坡的名气响亮,以灵签吸引四方香客,是本地香火最鼎盛的庙宇,并被国家文物局列为历史地标。而“滑铁卢街”是英国殖民地政府为了纪念1815年英军在滑铁卢(比利时境内)打败拿破仑,后来,滑铁卢成为打败仗的代词。四马路观音堂创于1884年,在1895年有过一次重修,而规模最大的重修从1980年开始筹划,耗资500多万新元。今天的四马路观音堂,就是在1982年扩建而成,总面积达1500平方米,比原有面积大了一倍。与观音庙毗邻的印度教庙宇也是香火鼎盛,妙的是,很多华族善男信女拜了观音之后,又过来拜印度神明。

滑铁卢街靠近勿拉士峇沙路的地方有一座犹太教堂,也是犹太人福利会所在处,那是新加坡犹太人的大本营。教堂兴建于1878年。

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小坡五马路 明古连街 (Bencoolen Street)

明古连街是为了纪念莱佛士在19世纪初担任明古连总督。明古连在苏门答腊的西部,那时是英国的殖民地,1824年英国人以明古连与荷兰人交换马六甲,得了马六甲后,就将新加坡、槟城与马六甲组成海峡殖民地(俗称三州府) 。明古连街最著名的是一家海南人开的面包店,店名很别致,叫“永远芳”,那是整个小坡区最著名的面包店,由本地海南人领袖王绍经创立,一直经营到90年代初才迁到后港新镇。

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小坡六马路 布连拾街 (Prinsep Street)

布连拾是19世纪中叶一名种植家,他曾经拥有苏菲亚山及六马路一带的土地,他用来种植豆蔻。1843年到1930年,布连拾街最著名的是一座基督教堂——侨生堂,后来改名为磐石堂至今,磐石堂从19世纪末到20世纪30年代一直是本地重要的基督教长老会的大本营,先后领导这个教会的是宋佛谦和宋旺相父子,宋旺相是20世纪初“海峡三杰”之一。布连拾街另一座著名的建筑是车辆注册局,它从1930年一直使用到1983年。这条街靠近史丹福路的选举局,平时不起眼,但遇到大选或补选就人潮涌动,热闹非凡。

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小坡七马路 实利基路(Selegie Road)

实利基路虽然排在第七,但是历史却是最悠久。实利基路其实是在实利基山的脚下,这座山早在莱佛士来之前已经有华人种植甘密。

新加坡土地局1822年的档案中,记录了好几个华人在实利基山上拥有的甘密园,他们都比莱佛士早到新加坡。甘密树的叶子可以制药,还可以做染料和皮革的柔软剂,是当时经济价值很高的植物。但是甘密树对土质的损害很大,种过甘密的土地往往很难再种别的植物,再加上人们后来可以用人工制成的替代物,甘密的需求大减,实利基山甘密的黄金时代就结束了。

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新加坡的“小坡七条马路”

资料来源:新加坡报业控股报章、国家文物局Roots网站、随笔南洋网网站

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